Comprensió de la ràbia en els gossos

Probablement heu sentit a parlar de ràbia, però enteneu la malaltia? Sabeu per què els gossos tenen la possibilitat de ser vacunats contra la ràbia a la majoria de zones? Com a propietari responsable de gossos, és important saber per què és tan important la vacuna contra la ràbia. Obteniu informació sobre com la ràbia pot afectar les vostres mascotes i la vostra família.

Què és la ràbia?

La ràbia és una malaltia vírica greu observada en mamífers que afecta negativament el sistema nerviós central, provocant la mort. La ràbia és una malaltia zoonòtica (una malaltia que es pot propagar d’animals a persones) que normalment es transmet a través de picades d’animals infectats. La majoria dels casos reportats involucren animals salvatges com ratpenats, mapachers i canyisses, però també hi ha risc domesticat com gossos i gats. Els humans són igualment susceptibles al virus de la ràbia si és mossegada per un animal infectat. Un cop apareixen els símptomes, la ràbia és gairebé sempre fatal. La mort sol produir-se a menys d’una setmana després de l’aparició dels signes.

Transmissió de la ràbia

El virus de la ràbia es transmet a través de la saliva d’un mamífer o hoste infectat. El contacte amb els ulls, el nas o la boca pot transmetre tècnicament el virus, però aquests casos són rars. Una picada de l'amfitrió és la forma més probable i habitual que un animal o persona pugui contraure la ràbia. La saliva infectada viatja pels nervis i la medul·la espinal cap al cervell. A continuació, el virus s’incuba al cos durant de 3 a 24 setmanes (segons l’espècie, la ubicació de la picada i altres factors), sense que hi hagi símptomes de la malaltia. En humans, s’han informat períodes d’incubació d’anys. Una vegada que el cervell està infectat per la ràbia, el virus es multiplica i es propaga a les glàndules salivals i apareixen els símptomes de la ràbia.

Símptomes de la ràbia

Els símptomes de la ràbia tendeixen a variar, per la qual cosa els gossos afectats poden no mostrar tots els signes. Els primers signes inclouen canvis de comportament i personalitat, por, ansietat, timidesa, retirada de persones i altres animals i llepar el lloc de la ferida picada original. Els signes progressen cap a inquietud, agitació i sobrereacció a la vista i als sons. Aquests condueixen a una agressió completa, després desorientació, seguida de convulsions. Els gossos també poden experimentar paràlisi a la zona del cap i del coll. Això provoca incapacitat per empassar, donant lloc a un excés de salivació o “espuma a la boca” i angoixa respiratòria. Malauradament, la mort segueix.

Diagnòstic de la ràbia

L’única manera de diagnosticar definitivament la ràbia en gossos és mitjançant un test d’anticossos fluorescents directes (dFA) mitjançant mostres de teixit cerebral que només es poden obtenir després de la mort. En humans, es poden realitzar múltiples proves extenses amb mostres de saliva, sang, pèl i pell, però aquestes no són absolutes ni estan disponibles per als animals. El diagnòstic en animals vius és presumptiu i es basa en signes clínics i en la història del pacient. En mascotes que han estat exposades a la ràbia, pot ser necessari un període de quarantena per vigilar els signes de la malaltia, particularment en mascotes no vacunades. Les mascotes sense antecedents de vacuna se solen eutanasiar.

Tractament contra la ràbia

Malauradament, no hi ha cap cura o tractament efectiu per a la ràbia. Els animals amb signes evidents i avançats de ràbia han de ser eutanitzats. Per evitar un sofriment innecessari en l'animal i evitar una transmissió més avançada de la malaltia a humans i altres animals.



Els humans exposats a la ràbia han de sotmetre’s a un règim anomenat profilaxi postexposició (PEP), una sèrie d’injeccions que inclouen immunoglobulina i vacuna contra la ràbia. La PEP no és eficaç en humans després que es detectin símptomes. Igual que amb els animals, la ràbia és gairebé sempre fatal quan apareixen els signes. L’atenció de suport és l’única opció en aquest moment.

Prevenir la ràbia

La prevenció és clau quan es tracta de la ràbia. Afortunadament, també és bastant simple. En primer lloc, els gossos i altres mascotes han de rebre vacunes contra la ràbia rutinària. La vacuna contra la ràbia tradicional es donava als gossos un cop a l'any. L’interès per disminuir la freqüència de la vacuna va provocar el desenvolupament d’una vacuna contra la ràbia de tres anys. Parleu amb el vostre veterinari sobre les vostres opcions i esbrineu quines són les obligacions de la llei de la vostra àrea.

Les vacunes contra la ràbia també estan disponibles per als humans, tot i que el protocol és més complicat. Per tant, la vacuna normalment s’administra només a persones que treballen amb animals de companyia o fauna salvatge o a aquells que viatgen a zones amb alt risc d’exposició. Les persones que han rebut la vacuna encara necessitaran PEP després d’exposar-se a la ràbia.

Al costat de la vacunació, minimitzar l’exposició és la millor manera de prevenir la ràbia. No permetis que el teu gos vagi fora de la vista, especialment en zones boscoses on es troben més freqüents les trobades amb animals salvatges. Mantingueu el gos sense corretja i eviteu les interaccions amb animals desconeguts. Si el vostre gos pica una picada d’animal, consulteu el vostre veterinari de seguida.

També és important prevenir la ràbia en humans. Obteniu informació sobre la prevenció de picades de gossos i ensenyeu als vostres fills a ser prudents. Un metge ha de dirigir les picades als humans immediatament.

Si es produeix una picada, proveu el màxim per obtenir la informació més gran possible sobre l’animal que ofensa, tant si la víctima de la picada és una mascota com un humà. Si el mossegador era la mascota d'algú, obtenir la seva informació de contacte i obtenir informació sobre la història de la vacuna i la possible exposició anterior a la ràbia. Si es tractés d’un animal salvatge, potser no podreu esbrinar-lo gaire tret que aquest animal salvatge estigui mort. De qualsevol forma, s'hauria de notificar a les autoritats locals la situació.

Malgrat el mortal i perillós que és el virus de la ràbia, es pot prevenir fàcilment. Recordeu-ho: vacuneu les vostres mascotes i minimitzeu la seva exposició i la vostra. Arma't els coneixements per mantenir tota la teva família segura, animals de companyia i humans.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.