Gossos de teràpia i teràpia assistida per animals

La teràpia assistida amb animals és l’ús d’animals de teràpia certificada com a part d’un pla terapèutic. Pet Partners, una vegada coneguda com a Delta Society, ha descrit la teràpia assistida amb animals com una 'part important del tractament per a moltes persones amb problemes físics, socials, emocionals o cognitius'.

Els pacients dels hospitals o cases de vida assistida sovint es beneficien de teràpia assistida per animals, especialment nens i gent gran. Tot tipus d’animals poden convertir en animals de teràpia excel·lents, incloent cavalls, gats i fins i tot alpaces. No obstant això, els gossos són, amb molt, el tipus més comú, aprofitant els canins de vincle únics que comparteixen els humans.

Història de la teràpia assistida amb animals

Els animals, sobretot els gossos, han assistit els humans des del començament de la història registrada. Ens han ajudat a treballar, ens han proporcionat companyonia i ens han elevat l’ànim. Tot i això, no va ser fins al segle XX que els animals van ser reconeguts oficialment per les seves habilitats terapèutiques.

El 1976, Elaine Smith va fundar Therapy Dogs International, el primer registre per a gossos de teràpia als Estats Units. Un any després es va constituir la Fundació Delta (més tard anomenada Delta Society i ara coneguda com Pet Partners) per investigar els efectes que els animals tenen en la vida de les persones. Aquests grups són només dos dels altres que ajuden a proporcionar animals de teràpia a persones que necessiten teràpia assistida per animals.

American Humane va establir els Hero Dog Awards el 2011, un esdeveniment anual que reconeix extraordinaris Hero Dogs i els seus socis formadors.

Com canvien la diferència els gossos de teràpia

Els equips de teràpia assistida amb animals consisteixen en un animal de teràpia certificada i un manipulador entrenat. El manipulador sol ser el propietari o copropietari del gos. Aquests equips de teràpia assistida amb animals visiten hospitals, casals d’avis, centres de vida assistida, cases de nens, escoles i altres tipus d’instal·lacions per ajudar a elevar els esperits, facilitar la recuperació i proporcionar educació.



Els gossos de teràpia visiten amb malalts i gent gran, de vegades simplement asseguts al costat de la persona i amb cura dels pacients. Els pacients amb teràpia assistida amb animals poden passejar amb gossos de teràpia, jugar amb ells, alimentar-los o preparar-los. Els gossos de teràpia poden ser entrenats per seure en silenci i amb atenció mentre els nens els llegeixen. Molts poden ajudar els seus manipuladors a ensenyar als estudiants sobre la cura i la seguretat dels gossos. Alguns gossos de teràpia tenen discapacitats o limitacions pròpies, que serveixen d’inspiració per a humans amb discapacitat.

Qualitats d’un gos de teràpia ideal

Els gossos de qualsevol raça, mida o edat poden ser elegibles per convertir-se en gossos de teràpia. No obstant això, no tots els gossos estan tallats per ser un animal de teràpia. Tant si es criaven específicament per treballar com si provenen d’albergs o rescats, els candidats han de posseir certs trets per qualificar-los de gossos terapèutics.

El temperament és, amb diferència, el tret més important. Abans d’entrar en un programa d’entrenament de teràpia assistida amb animals, el gos ha de ser amable, confiat, no agressiu, pacient, tranquil, suau i receptiu a l’entrenament. El gos s’ha de portar molt bé amb homes, dones, nens i altres animals. El gos no ha de tenir molta por o estar nerviós. La socialització i una base sòlida d’entrenament són importants per a tots els gossos i cadells, però són absolutament imprescindibles perquè un gos sigui considerat per a un programa de teràpia.

Si el vostre gos té algunes de les qualitats ideals d’un gos de teràpia, però també té alguns trets indesitjables (com tenir por o hiperactiu), això no vol dir que el gos no es pugui convertir en gos de teràpia. Podeu prendre temps per treballar en l'entrenament i la socialització i el vostre gos pot estar a punt per entrenar-se en teràpia assistida per animals. L’entrenament pot trigar mesos o anys en funció del gos.

Convertir-se en equip de teràpia

Els gossos de teràpia solen treballar amb un manipulador dedicat. Aquest és sovint, però no sempre, el propietari del gos. Si voleu convertir-vos en un equip de teràpia amb el vostre gos, comproveu primer que el vostre gos tingui una base sòlida d’entrenament bàsic i estigui ben socialitzat. Aleshores, és probable que hagis de proporcionar un entrenament més especialitzat al teu gos i proporcionar una socialització addicional per preparar-se per als entorns inusuals de la teràpia assistida per animals.

A continuació, haureu d’escollir una organització de teràpia assistida amb animals per unir-se. Hi ha nombroses organitzacions per triar. Alguns són nacionals o internacionals, mentre que d’altres són regionals / locals. Cadascuna té el seu propi conjunt de directrius, requisits i polítiques. Investigueu les vostres opcions i decidiu quin grup sona bé per a vosaltres i el vostre gos. Poseu-vos en contacte amb les organitzacions si teniu dubtes.

Un cop escolliu una organització, probablement haureu d’omplir una sol·licitud i proporcionar determinats documents. Aleshores, heu de ser capaços de demostrar que el vostre gos es pot relaxar, comportar-se bé i respondre amb vosaltres en molts entorns i situacions diferents, tant públics com privats. La majoria d’organitzacions tenen un assaig o prova especial que cal completar abans de certificar-se.