El Cicle de Nitrogen en Aquaris

Als hàbitats naturals dels ecosistemes dels peixos tropicals més comuns, la presència de nivells tòxics de compostos que contenen nitrogen és relativament rara. En un entorn aquari, però, sovint hi ha sobrealimentació i amuntegament en un espai reduït i contingut. Aquests ambients totalment tancats condueixen a la contaminació amb nitrogen que pot sofregir o fins i tot matar el seu peix aquari. A continuació, es mostra una visió general dels compostos i processos bàsics que formen el cicle del nitrogen.

Cicle de nitrogen

El cicle natural del nitrogen és un cicle complet on el nitrogen passa d’aire en planta a animal a bacteris i de tornada a l’aire; aquest sistema no necessita intervenció humana. En un aquari, però, el procés de nitrogen és menys un cicle i més una cascada bioquímica que implica la degradació química contínua dels compostos nitrogenats de l'amoníac al nitrit al nitrat. A continuació, es prenen els nitrats finals per plantes aquàtiques o s’eliminen de l’aigua per altres mitjans.

Aquesta cascada descriu com els residus naturals de l’aigua es processen en ecosistemes naturals. I fins i tot en un aquari tancat, aquesta cascada ha de ser establerta i fomentada per l’aficionat. L’amoníac, el nitrit i el nitrat són les principals toxines biològiques que es produeixen en un aquari, de manera que el “cicle” del nitrogen ha de funcionar eficaçment per convertir i eliminar tots aquests subproductes de residus.

En un aquari viu, aquesta cascada s’estableix amb el pas del temps. Sol passar fins a tres mesos abans que un nou aquari hagi convertit totalment els seus residus en nitrat. El mètode d’emmagatzemar lentament el nou aquari amb el pas del temps amb peixos més petits i menuts permetrà que el bacteri que converteixi nitrogen en el temps creixi, per mantenir el ritme amb l’augment gradual de les deixalles.

Amoníac

La urea i les proteïnes dels peixos es converteixen immediatament pels bacteris (pas 1) en amoníac. En condicions normals, l’amoníac és un gas punxent incolor i altament tòxic. Quan l’amoníac és massa elevat, és perquè hi ha massa peixos a l’aquari o s’està alimentant més els peixos del que necessiten per a una supervivència sana. Però en un aquari mantingut en equilibri, els bacteris anomenats 'bacteris fixadors del nitrogen' es menjaran (oxidaran) aquest amoníac (pas 2), canviant-lo per nitrit (nit-RITE).

Nitrite

Els nitrits són els assassins més habituals dels peixos aquaris, per la qual cosa són els compostos que hem de protegir al cicle del nitrogen. Els nitrits es produeixen a l’aquari mitjançant l’oxidació parcial dels ions d’amoni. Els bacteris amants del nitrit converteixen el nitrit en nitrat (nit-RATE) (pas 3), fent-lo majoritàriament inofensiu.



El primer pas més senzill per evitar la acumulació de nitrits és alimentar-se sense parar, assegurant-se que no hi ha massa animals al dipòsit. En segon lloc, realitzeu un canvi parcial d’aigua regularment (que no superi el 20% del volum total) amb aigua ben envellida, no amb aigua de l’aixeta.

En tercer lloc, assegureu-vos que no hi ha massa animals vius totals a l’aquari. Molts dels nous aficionats a l’aquari obliden que tot i que el peix gat, els algaires i els cargols són “peixos més nets”, cadascun encara produeix residus i s’afegeix al nitrit total.

Nitrat

Els nitrats són el producte final de l’oxidació de compostos de nitrogen. A l’aquari, els nitrats es produeixen principalment mitjançant el desglossament de proteïnes animals i compostos d’amoni. En són exemples l’orina, els excrements, els aliments i les restes de peixos morts, cargols i fulles de plantes.

La majoria dels peixos tropicals d’aigua dolça i altres habitants d’aquaris són molt tolerants amb quantitats encara grans de nitrats. Tanmateix, les mesures de precaució contra una acumulació de nitrats massa elevada inclouen l’alimentació de manera poca i només tenen una població animal petita.

Plantes

Com que utilitzen activament nitrogen, les plantes aquàtiques també poden reduir molt els nivells de nitrats en un aquari ben ajustat. En un ecosistema natural, les plantes eliminen i utilitzen nitrats. En un sistema de tanc sense instal·lar, el propietari del tanc ha de fer l'eliminació en aquesta fase final de la cascada.