El Cavall: Comprensió del Cavall

Equus caballus o el cavall és un mamífer. Cavalls, rucs, ases i ponis descendeixen d’una petita criatura semblant a un gos anomenada hyracotherium. És freqüent pensar en l’evolució del cavall com una línia recta traçable cap a una espècie, però no és així. Al llarg dels eons, hi havia moltes espècies i subespècies cadascuna que es desenvolupaven i evolucionaven en resposta al seu hàbitat particular.

El cavall té diverses pistes sobre la seva evolució. La castanyera, un creixement de substància excitada a l’os per sota del genoll i l’ergot a sota del fetlock són les restes de les ungles. Els ossos estripats (segon i quart metatars a la part posterior i metacarpals a la part anterior) i els cànons (tercer metatarsal i metacarpal) eren els dits de la punta. El cavall es troba fonamentalment a les puntes dels dits i els dits dels peus.

Els cavalls primitius eren petits, situant-se no molt per sobre de les 14 mans (56 polzades / 141 cm). La família moderna de cavalls es divideix en tres classificacions: cavalls pesants, cavalls lleugers i ponis. La mida del cavall modern oscil·la entre 5 mans (20 in / 50 cm) i 19 mans (76 in / 192cm).

Es creu que el cavall modern descendia de quatre tipus de cavalls primitius; un tipus de poni que es pensa que existia al nord-oest d'Europa, un cavall que es pensa que existia al nord d'Europa i Àsia, un cavall que es pensa que existia a Àsia Central i un cavall del desert que es pensava que va viure a l'Àsia occidental. Les proves fòssils suggereixen que aquests eren els avantpassats de totes les races de poni i cavalls.

Fins a l’arribada d’exploradors espanyols, el cavall s’ha extingit a tot l’Amèrica. Hi ha proves fòssils de cavalls prehistòrics als continents occidentals. El canvi de clima pot haver obligat els cavalls primitius a través d'un pont terrestre cap al nord d'Àsia. Els cavalls salvatges que existeixen actualment com el Mustang o els ponis de l'illa d'Assateague són salvatges que s'han escapat de la captivitat i s'adapten al seu nou entorn.

Familiars

Les mules, una creu entre un ruc mascle i el cavall femení (euga), són híbrides i generalment no es poden reproduir. Hinnies és la descendència d’un ruc femella (jenny o jennet) i d’un cavall mascle (semental).



Es creu que els cavalls de Przewalski són l'últim cavall salvatge. Altres membres de la família Equus són onagers, zebres, ases i kiangs. Cadascun d’aquests ha evolucionat fins a viure al seu entorn particular; sovint, condicions àrides calentes que no suportarien un cavall.

Característiques

El cavall no és un remugant com el bestiar, que presenta estómacs múltiples. El cavall té un estómac i un llarg sistema digestiu. Són herbívors amb necessitats dietètiques especialitzades.

Les dents del cavall creixen al llarg de la seva vida. Les dents de llet del cavall cauen aproximadament dos o tres anys i permeten les dents adultes les superfícies planes de les quals estan adaptades a la mòlta de les herbes i fulles fibroses.

Esperança de vida

La vida útil del cavall és d'aproximadament 25 anys. Els ponis viuen més enllà dels 30 anys i les mules poden viure fins als 40 anys.

Depredador o presa

Els cavalls són animals de presa. La seva fisiologia i comportament són la d’un animal que depèn dels reflexos i de la velocitat per escapar dels depredadors. Els seus esquelets són com un humà, però les espatlles no estan ancorades en un sòcol. Això permet arribar a l’abast mentre s’executa.

Els cavalls són animals ramats i troben seguretat en grups. Pot ser estressant que els cavalls visquin sols o siguin eliminats dels seus companys quan els manegen o els cavalquen.

Visió

Els ulls del cavall proporcionen una visió gairebé de 360 ​​graus. Es veuen bé a la llum tènue a causa del tapetum lucidum que reflecteix la llum disponible als ulls. Poden veure més lluny que els humans, encara que veuen menys color. La posició de l’ull proporciona una visió tant binocular com monocular. Es poden veure endavant utilitzant la visió binocular. La visió als costats i a la part posterior és monocular. També tenen una membrana nictitant o “tercera parpella”, que ajuda a protegir l’ull de la pols i les deixalles mentre pastura.

Audiència

La base de les orelles d’un cavall és molt flexible. Són capaços de girar les orelles per assenyalar els sons al davant i darrere. Les seves orelles també s’utilitzen per transmetre emocions.

Usos

Al llarg de la seva història amb humans, el cavall ha servit a molts propòsits. El nostre primer ús per als cavalls va ser com a menjar. Els historiadors creuen que es van utilitzar per primera vegada com a animals d’esborrany. S'han utilitzat per al treball de granja, la batalla, el plaer i el transport. Ho han tirat tot, des de canons fins a barcasses. Eren un transport essencial per a les vaques que s'encarregaven de pasturar bestiar boví a llargues distàncies i de tirar de l'omnibus pels carrers de la ciutat.

A mesura que augmentava la popularitat i la potència del motor de combustió interna, l’ús del cavall passava d’un motor de treball a un animal de plaer. Avui en dia algunes cultures encara mengen cavalls i els utilitzen per tirar càrregues i arats. Però aquestes pràctiques o bé estan desapareixent o desapareixen d'Amèrica del Nord. Per als amants dels cavalls moderns, hi ha centenars d’esports i activitats que es pot gaudir amb un cavall o un cavall i molts es conserven només per l’alegria de la propietat.