El debat al voltant de la vacuna FIV per a gats

Quan es va anunciar la vacuna per a mascotes del FIV (Virus de la Immunodeficiència Felina) el març del 2002, la comunitat mèdica va rebre amb entusiasme la seva atenció, no només pel seu valor potencial per als gats, sinó també pel seu potencial per impulsar investigacions sobre una vacuna contra la sida humana.

Les patents de la vacuna FIV són propietat de la Universitat de Califòrnia i la Universitat de Florida i van ser llicenciades a Fort Dodge Animal Health, una divisió de Boehringer Ingelheim, per a la fabricació, amb el nom de 'Fel-O-Vax FIV'. El 2017 aquesta vacuna es va treure del mercat i ja no té llicència per utilitzar-la als Estats Units i al Canadà.

Història de la FIV i de la vacuna FIV

El immunòleg Janet Yamamoto i Niels Pedersen es van aïllar el virus FIV per primera vegada en gats el 1986. Yamamoto va començar a treballar en una vacuna per FIV i després va continuar la seva tasca a la Universitat de Florida, juntament amb investigadors de Fort Dodge Animal Health. Pedersen, que va ser director del Centre de Salut Animal Companion, es considera un expert en el camp de retrovirus i trastorns immunològics d’animals petits. Ha atribuït l'aprovació de la vacuna FIV al doctor Yamamoto, per la seva dedicació durant el decenni al projecte.

Problemes potencials

Poc després de l’anunci de l’aprovació de la FDA per a la vacuna FIV, a mesura que sortia més informació, els correus electrònics van començar a circular entre grups de rescat de gats per culpa d’un defecte fatal: tots els mètodes actuals de prova del virus FIV mostraran un “positiu” per als gats vacunats amb la vacuna FIV. El que això suposa per als propietaris i els gats vacunats pot ser perillós en les seves implicacions. Si un gat vacunat es perd o simplement és recollit per un oficial de control d’animals, es podria eutanasiar com a gat FIV positiu.

Simplement, no hi ha manera de saber quin gat “positiu” està veritablement infectat i quin gat simplement ha estat vacunat contra la FIV. No és estrany que la recepció d’aquesta vacuna fos menys entusiasta entre la gran comunitat d’amants de gats, particularment als EUA, on FIV ataca només el 2 per cent dels gats “en risc”.

En resposta a nombroses consultes de veterinaris i grups de rescat, l'Associació Americana de Practicants Felins (AAFP) va emetre un Brief Vaccine FIV, però no van oferir recomanacions concretes.



Altres causes de preocupació

Tot i que hi ha cinc soques (anomenades Clades) de FIV, la vacuna es va desenvolupar utilitzant només dues soques. El clade B, que és habitual als EUA, particularment a l'est, no va ser un d'aquests dos, ni es va provar l'eficàcia de la vacuna contra Clade B. Això significa que fins i tot els gats vacunats poden no estar totalment protegits contra la FIV.

Malgrat la seva baixa incidència als Estats Units, la FIV és una malaltia temuda. Si bé els gats poden viure una bona qualitat de vida durant anys, finalment és fatal. Si bé aquesta vacuna va suposar un gran avenç en el món científic, i el seu potencial és important, fins ara, no és una forma viable de protecció per als nostres gats.

What Vaccines Does My Kitten Need and When? If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.