El bàsic de la nutrició per als cavalls

Tots els membres de la família equina han evolucionat per extreure la nutrició necessària de les herbes. Els cavalls i els rucs són especialment capaços d’extreure nutrients d’herbes i plantes grosses que potser no suporten un cavall més gran. Les seves dents s’adapten a triturar la fibra vegetal tosca i el sistema digestiu llarg i lent extreu eficientment nutrients i energia de les plantes que menja.

Alguns cavalls són fàcils de mantenir i poden viure bastant bé en pastures mínimes. Altres es morran de fam per la nutrició. Un cavall que està treballant molt pot no obtenir prou alimentació. Depèn realment del tipus de cavall que tingueu i de quina feina tingueu la possibilitat de si prosperarà o no en una dieta d’herba, especialment una que no és de més actualitat.

Herba i nutrients

A la pastura de la millor qualitat, els cavalls han de poder obtenir tots els nutrients que necessiten. Al cap i a la fi, és el que mengen naturalment en estat salvatge. Malauradament, molt pocs propietaris, sense culpa pròpia, tenen pastures de primera qualitat. La sobrecàrrega, la sequera, la congelació, la mala gestió, el sòl deficient i la cobertura de neu afecten la qualitat de l’herba i la capacitat del cavall per extreure una nutrició adequada. Algunes d’aquestes condicions es poden compensar amb una bona gestió de pastures i modificacions del sòl.

Fins i tot amb una bona cura, una perfecta temporada de cultiu i un sòl excel·lent, la majoria dels cavalls necessitaran suplementació amb minerals, farratge o concentrats almenys durant una part de l’any. A principis de primavera, hivern i tardor pot frenar el creixement de l’herba i fer que l’herba sigui menys òptima per al vostre cavall. Estigueu preparats per complementar-vos amb fenc i possiblement concentrats. Observeu les condicions del vostre cavall i els signes de pèrdua de pes. De nou, cada cavall és un individu, de manera que el que funciona per a un podria no ser adequat per a un altre.

Sobrecreixement

Eviteu el sobrecreuament limitant el nombre de cavalls a les pastures i girant les pastures, de manera que l’herba té temps de recuperar-se després del pasturatge. Els cavalls cultivaran herba fins al nivell del sòl, cosa que significa que en condicions de calor i seques, l'herba pot cremar i eixugar-se abans que tingui l'oportunitat de créixer. Una gran quantitat de cavalls guardats en una zona reduïda significa que el sòl es compactarà i això fa que sigui difícil que hi hagi més males herbes més agressives.

Avís

Tot i que una pastura desherbada pot semblar verda, no aporta molta nutrició per al cavall, i fins i tot alguns poden ser tòxics si es mengen en quantitat.



En algunes zones, es poden esgotar minerals o altres nutrients del sòl, deixant un dèficit en el valor nutritiu al cavall. El seleni, en especial, preocupa als propietaris de cavalls. Aquest mineral és escàs a moltes zones de l’Amèrica del Nord i això significa que els cavalls no obtindran prou herba ni fenc. Un suplement equilibrat és ideal per substituir aquest mineral essencial. El seleni és un antioxidant important i una deficiència pot provocar alguna cosa anomenada malaltia muscular blanca. Si el vostre cavall és susceptible de lligar-se, que és una rigidesa dolorosa dels músculs després del treball, pot ser que la manca de seleni pugui ser part del problema.

Pot ser que els ponis, els ases i algunes mules es vegin restringits a menjar massa herba fresca, ja que metabolitzen el seu menjar de manera molt més eficient. El menjar excessiu pot causar obesitat i problemes de salut com el fundador, la qual cosa és una dolorosa inflamació dins de les arnes. Fins i tot, després de llarg hivern, fins i tot els cavalls que es fan bé a la pastura rica poden necessitar un període d’ajustament. Un canvi ràpid pot provocar còlics i altres problemes de salut.

Suplementació

La resposta senzilla és que sí. Una pastura pot ser l’única font d’alimentació d’un cavall. No obstant això, donada la variabilitat del metabolisme i les necessitats del propi cavall, potser la pastura no és suficient per al vostre cavall. És per això que és fonamental vigilar les condicions del vostre cavall.