Símptomes i etapes de l’embaràs en cavalls

Els cavalls són mamífers i, com tots els mamífers, donen a llum cries vives que durant la primera part de la seva vida es nodreixen amb la llet materna. Una euga (un cavall femení) només pot produir un poltre a l'any. Una euga és capaç de produir un poltre als 18 mesos d’edat, però és més saludable per a l’euga i el poltre si l’euga té almenys quatre anys, ja que en aquest moment, l’euga ha arribat a la seva mida. Una euga pot continuar tenint poltre fins que no tingui els seus vint anys. Un semental (un cavall masculí) també pot continuar criant eugues als seus vint anys, tot i que la qualitat del seu espermatozoide pot disminuir a mesura que envelleixi.

Els poltres poden caminar i córrer poques hores després del naixement. Poden gravar herba, concentrar-se o fer-ho dins dels pocs dies després del part, tot i que la llet materna serà la principal font d'alimentació. Es poden deslligar de les seves mares tan aviat com tres mesos després del part, tot i que molts criadors opten per deixar més temps eugues i pols. Tot i que els cavalls salvatges es combinen i donen a llum sense l’atenció d’un veterinari, es poden eludir molts problemes si es revisa el semental abans de la reproducció, i l’euga es comprova i es cuida correctament durant el període de gestació.

Període mitjà de gestació

El període de gestació en cavalls sol estar entre 330 i 345 dies, o 11 mesos. Algunes eugues s’inclinaran al poltre abans o més tard de la mitjana, i els criadors coneixeran aquestes tendències. Els ponis solen tenir un període de gestació més curt que els cavalls. En un entorn natural, el semental criarà l'euga a l'estiu, i els poltres neixeran l'any que ve, a la primavera i a primers d'estiu. Això garanteix que els poltres neixen quan la pastura és abundant i el clima és suau.

Les eugues es consideren poliestrus de temporada, cosa que significa que entren en calor (estrus) i són receptives a un semental en períodes regulars durant la primavera i l’estiu. Aquests cicles d’estrus estacionals són aproximadament cada tres setmanes. Tanmateix, els criadors que vulguin manipular el cicle de reproducció, de manera que els poltres neixen a principis de l'any (que es fa habitualment a la indústria de cavalls de raça pura) utilitzaran il·luminació artificial per simular els dies més llargs de primavera i estiu. La llum artificial del dia estimula el cervell de l'euga per produir les hormones reproductives necessàries per induir l'estrus. Això permet que les eugues siguin criades anteriorment i al seu torn tinguin un poltre a principis de l'any següent.

Comprovació de l'embaràs

Més enllà de l’absència d’un cicle d’estròs, és possible que les eugues no presentin signes visibles d’embaràs durant els primers tres mesos. L'embaràs es pot confirmar per ultrasons al cap de dues setmanes després de la cria. Les proves de sang i orina es poden fer dos o tres mesos després de la concepció. Alternativament, un veterinari pot sentir manualment l'embrió petit a l'úter de l'euga amb aproximadament sis setmanes a la gestació per via de palpació rectal.

És important que la veterinària l’hagi revisat a l’hora d’embaràs per la seva salut i la salut del seu poltre. Els bessons de cavalls són rars, però poden provocar l'avortament de l'euga. Si els poltres bessons es porten a terme, hi ha la possibilitat de perdre tots dos. Per aquesta raó, sovint es recomana “aprimar” un embrió. Això es fa molt d’hora en l’embaràs. No és estrany que una euga perdi un embaràs, per la qual cosa es recomana que es faci una ecografia, sang o test d’orina de nou després d’uns tres mesos. Coses com comprovar com una euga mou el cap, la mirada als seus ulls o la manera com es mou una agulla quan es manté sobre el ventre no són mètodes precisos per determinar si té poltre.



Etapes posteriors a la gestació

Al cap d’uns tres mesos, el poltre es desenvoluparà ràpidament i començarà a semblar un cavallet petit. Al cap d’uns sis mesos, l’euga pot començar a estar visiblement embarassada. Les eugues que ja s’han criat abans poden mostrar un ventre en expansió més aviat que una euga donzella. Durant els mesos restants, la panxa de l’euga continuarà creixent a mesura que el poltre s’acosta a la seva data de pols. Aproximadament dues setmanes abans de la data de venciment, la gavina de l’euga començarà a expandir-se i començarà a produir un líquid groguenc enganxós.

Després d’uns 315 dies d’embaràs, un propietari ha de vigilar de prop l’euga per obtenir signes imminents de foaling. Per exemple, el líquid groguenc es convertirà en la primera llet o calostre. La gavina pot gotejar i els músculs al voltant del cap de la cua es relaxen. La panxa pot semblar que cau, mentre que el poltre posiciona el part. Arribats a aquest moment, el part és imminent i cal comprovar freqüentment l'euga que hi ha signes de cria. Poc abans del part, l'euga apareixerà inquieta, pot arrebossar el terra i comprovar-ne els costats (similars als símptomes de còlics). S'ha de situar en una parada gran i neta, preferiblement dormida amb palla. L’euga pot seure i aixecar-se repetidament, però donarà a llum estirada. Primer pot ser visible el sac amniòtic, i després les peülles i el nas davanters del poltre. El poltre s’acosta normalment en pocs minuts en aquesta fase.

De vegades, un poltre és 'brisa' o la part posterior de les naus posteriors nascudes, o bé un o els dos anteriors poden ser arquejats. De vegades, l’euga o el poltre es lesiona durant el procés de naixement o té altres problemes que requereixen atenció professional. El veterinari ha de revisar acuradament el poltre i el poltre poc després d’haver arribat el poltre.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.