Tortugues aquàtiques per a mascotes i estanys a l'aire lliure

Les tortugues aquàtiques poden ser grans mascotes, tot i que no són ideals per a nens petits i necessiten molta cura. De forma similar a les tortugues i les tortugues caixes, les tortugues aquàtiques poden beneficiar-se de passar temps a l'aire lliure en un estany del pati del darrere. Tot i això, hi ha alguns punts importants a tenir en compte.

Consideracions climàtiques

Depenent del lloc on viviu, posar una tortuga aquàtica a l'aire lliure pot ser una cosa que només podeu fer durant uns mesos durant l'estiu. Heu de tenir en compte l’abast natural de l’espècie que teniu. Per exemple, els lliscadors d’orelles vermelles són força resistents i adaptables. Tot i això, algunes altres espècies necessiten temperatures més càlides, per la qual cosa heu de tenir en compte els hàbits naturals de la vostra tortuga a l’hora de decidir-los a albergar a l’aire lliure. En climes més càlids, les tortugues aquàtiques poden viure a l'aire lliure durant tot l'any. També és possible hibernar algunes espècies en un estany a l'aire lliure, tot i que això no està exprés de risc.

Seguretat

Les tortugues aquàtiques de companyia que es troben a les basses a l'aire lliure han de tenir una tanca segura. Hi hauria d'haver una tanca al voltant de l'estany, almenys dues o tres vegades superior a la longitud de l'espai espacial de la seva tortuga i enfonsat al terra de 6 a 10 polzades per assegurar-se que no hi ha possibilitat d'escapament). La tanca ha de tenir una base sòlida perquè les tortugues no quedin atrapades al filferro. Aquesta tanca està destinada a mantenir les tortugues, ja que vagin a la recerca d'un aparell, i també ajuden a evitar els depredadors. També és possible que vulgueu considerar una coberta (per exemple, filferro de pollastre) sobre la zona de l’estany per protegir les vostres tortugues, sobretot si hi ha depredadors com els mapachers. Els picotons i les tortugues petites són extremadament vulnerables als depredadors, per la qual cosa es guarden millor a l’interior fins que tinguin una bona mida.

Què necessita un estanyol de tortugues?

La profunditat d’un estany de tortuga varia una mica segons l’espècie, però hauria de tenir una superfície relativament gran (que proporciona millors nivells d’oxigen a l’aigua). Les corredisses d’orelles vermelles i algunes altres tortugues poden manejar un estany més profund, mentre que algunes tortugues prefereixen estar en aigües més baixes, així que torna a considerar els hàbits naturals de les espècies de tortugues a l’hora de planificar el seu estany. Proveu de tenir nivells variats d’aigua amb pendents entre ells. També és desitjable una zona superficial on la tortuga pugui seure a l’aigua amb el cap fora de l’aigua. Podeu utilitzar un revestiment preformat d’estanys, un revestiment d’estany flexible (obtenir el més pesat, ja que les tortugues tenen unes urpes força punxegudes), o qualsevol gran vas d’aigua com una piscina per a nens de plàstic enfonsada a terra. Les consideracions per a un estany de tortuga inclouen:

  • Àrea de basking: Això és molt important. Heu d’aportar un tronc, una planxa, totxo o roca perquè la tortuga surti de l’aigua i es cistella al sol. Organitzeu la vostra zona de soterrament perquè quedi parcialment submergida perquè la vostra tortuga pugui sortir fàcilment de l'aigua a la zona de la cisterna. La zona de baixada ha de tenir llum solar durant bona part de la tarda.
  • Àrea del terreny: A les tortugues els agrada sortir a passejar, de manera que incloure una mica de terra al voltant de l'estany a la vostra zona tancada.
  • Amagatalls: Proporciona els punts d’amagat i zones ombrejades tant a l’aigua com fora de l’aigua. Les plantes de fulla gran (aquàtiques o terrestres) funcionen bé, com també fan les plantes de terres de fang col·locades als seus costats.
  • Plantes: Tingueu en compte que les tortugues poden fer molts danys a les plantes aquàtiques (menjant-les i nedant al seu voltant), de manera que si les plantes d’estany són una font d’orgull, afegir una tortuga al vostre estany potser no serà la millor idea. Tot i això, les plantes d’aigua proporcionen ombra i aixopluc, a més d’aliments addicionals, de manera que són un gran complement als estanys de tortuga. Es recomana enciam d’aigua, jacint d’aigua, molsa de fades, anàrquies o males herbes (de vegades anomenades Elodea), Cabomba i cinta d’herba. Les plantes marginals com els còctels nans, els joncs nans i el papir nan també ajuden a naturalitzar la vora de l’estany.
  • Oxigenació: Els nivells d’oxigen a l’aigua es poden millorar mitjançant l’addició de cascades, fonts, filtres externs i zones aèries. Això és especialment important en temps de fred.
  • Què passa amb els peixos? Un dels avantatges dels estanys més grans és que podeu afegir guppies d’alimentació i peixos daurats i la vostra tortuga pot mantenir la caça ocupada. Tanmateix, si preferiu peixos ornamentals com el koi, es requereix precaució. Algunes tortugues són caçadors força àvids i fins i tot poden tractar de picar peixos més grans que poden causar-los ferides (sobretot aletes i cues). És una mica individual, ja que algunes tortugues ben alimentades no molestaran a perseguir peixos, mentre que d’altres tenen un instint de caça més fort. A més, la qualitat de l’aigua pot ser més difícil de controlar amb les tortugues a l’estany, que poden afectar els peixos.

Tortugues hibernants als estanys exteriors

Moltes tortugues aquàtiques nord-americanes procedents de climes temperats (incloses les corredisses d’orelles vermelles) hibernen durant els mesos més freds. Les tortugues aquàtiques solen hibernar a temperatures inferiors a uns 50 F. Les tortugues hibernants poden ser una proposta arriscada, de manera que si heu d’hibernar una tortuga en un estany a l’aire lliure, heu d’estar completament segurs que la vostra tortuga és sana i forta. Alguns experts creuen que hibernar les tortugues aquàtiques a l'aire lliure és massa arriscat, ja que les condicions naturals són difícils de replicar en un estany del jardí i recomanen portar totes les tortugues aquàtiques a l'interior durant l'hivern. Heu de provar només espècies hibernants originàries de la vostra zona o de climes més freds. Si decidiu provar hibernant les tortugues aquàtiques, hi ha diverses coses importants a tenir en compte:

  • Mida de l’estany: Per revertir amb èxit les tortugues, és necessari un estany profund amb una gran superfície (que ofereixi el millor intercanvi d’oxigen). Una tortuga hibernant necessita almenys un peu d’aigua que no estigui glaçada al fons de l’estany. L’estany també ha de tenir una gran superfície per facilitar els nivells suficients d’oxigen a l’aigua. Les tortugues aquàtiques solen instal·lar-se al sediment de la part inferior d’un estany per hibernar i canviar a absorbir oxigen a través de la pell, de manera que els nivells d’oxigen a l’aigua s’han de mantenir prou alts.
  • Oxigenació: Com que les tortugues aquàtiques hibernants requereixen nivells elevats d’oxigen a l’aigua, és útil fer algun mètode d’afegir oxigen suplementari. Fer funcionar una bomba (per mantenir l'aigua en moviment) o una bomba d'aire pot augmentar els nivells d'oxigen a l'aigua.
  • Descongeladors i escalfadors d'aigua: Les empreses subministradores d'estanys solen vendre escalfadors submergibles que es poden utilitzar a l'estany durant l'hivern. Els degotadors normalment evitaran que la bassa es congeli totalment, cosa que pot ajudar a l’oxigenació i a més fer més segura l’estany. Una temperatura de l’aigua al voltant d’uns 50 F sembla ser la millor per a la hibernació. Eviteu els escalfadors que augmentin la temperatura per sobre d’aquest, ja que és probable que estiguin fortament tenses les tortugues fredes i inactives que no estiguin a una temperatura prou baixa com per hibernar.
  • En algun lloc per excavar: Com s’ha esmentat anteriorment, les tortugues aquàtiques en estat salvatge se submergeixen en sediments al fons d’un cos d’aigua per a la hibernació. Assegureu-vos que hi hagi alguna cosa a la part inferior de l'estany, com ara una capa de fulles per donar a la tortuga alguna cosa per excavar per a la hibernació. Hi ha qui fins i tot posa una paella de sorra o sorra i la barreja de sòl a la part inferior per a la hibernació. Tanmateix, la massa en descomposició de les plantes pot afectar negativament la qualitat de l'aigua, així que vés amb compte amb tenir-ne massa.
  • Prepareu la tortuga: Només s’han d’hibernar les tortugues sanes i fortes. Les tortugues també haurien d’haver estat a l’estany des de mitjan estiu com a mínim per tenir temps d’adaptar-se al canvi d’època per preparar-se per a la hibernació, i haurien de tenir més de sis mesos. A mesura que el temps es refreda, la tortuga en menjarà cada cop menys, cosa que és normal. A mesura que la tortuga deixa de menjar i les temperatures s’aproximen a 50 F, deixeu d’alimentar-se.