La febre del lloro (psittacosi)

Hi ha algunes malalties que atemoreixen a les persones més que altres quan es parla del seu nom i, malauradament, la psittacosi és una d’elles. També coneguda com febre del lloro o clamidosi aviària, la psittacosi és una malaltia zoonòtica que es pot trobar en molts tipus diferents d'aus per a mascotes, inclosos els guacamayos i els periquitos, i es contagia fàcilment.

Què és la psittacosi?

La psittacosi és una malaltia que afecta més de 400 espècies d'aus i alguns mamífers. És causada pel bacteriChlamydophila psittaci, Chlamydophila avium, o Chlamydophila gallinàcia(però es creu que altres bacteris també causen aquesta malaltia) i es transmet d’ocells a ocells a alguns mamífers (inclosos humans) per part d’ocells infectats. C. psittaci és el bacteri que es sol veure en psittacines per a mascotes com els lloros i es diagnostica més freqüentment.

Com obtenen la psittacosi les aus?

Un ocell no ha de tenir contacte amb un altre ocell que ha estat infectat per un dels tipus de bacteri que provoca psittacosi per aconseguir-lo, però és una manera fàcil per aconseguir-ho. També poden entrar en contacte amb una persona o un element que ha estat en contacte amb un ocell infectat. Les fetxes de bols d'aliments i aigua, partícules a l'aire, plomes, excrements i altres articles que han estat en contacte amb un ocell amb psittacosi poden infectar a ocells sans. El fet d’estar a la mateixa habitació amb mala ventilació que un ocell infectat també pot provocar que l’ocell mascota l’aconsegueixi.

Quins són els símptomes de la psittacosi en les aus?

En els ocells, la psittacosi provoca una varietat de símptomes, però també pot passar desapercebuda i quedar-se dormida dins d'un ocell. Les aus infectades per psittacosi són asimptomàtiques (no presenten cap símptoma) fins que no s’estressen i provoca els ulls hinchables i inflats (conjuntivitis), letargia, anorèxia i pèrdua de pes, plomes esponjades, descàrrega nasal i fetge augmentat. També pot causar diarrea i problemes respiratoris en algunes espècies d’ocells. Les aus que estan infectades de forma aguda per l'exposició al bacteri (entren en contacte amb un ocell o un element infectat) presentaran símptomes al cap de tres dies. Els portadors del bacteri poden emmalaltir en qualsevol moment.

Quins són els símptomes de la psittacosi en mamífers?

En mamífers, la psittacosi sol provocar problemes de reproducció com ara abortaments espacials i placentes inflamades i problemes respiratoris com pneumònia, tos i augment de la taxa respiratòria. També s'ha informat que causa problemes similars als ulls, com ocorre en ocells, coixeria, febre i excreció nasal.

La psittacosi pot ser fatal en animals no tractats que presenten símptomes, però molts són asintomàtics. Una varietat dels símptomes també poden indicar un altre tipus de malalties, per la qual cosa és difícil diagnosticar la psittacosi només per mirar els símptomes.

Com es pot diagnosticar la psittacosi al vostre ocell?

Atès que els símptomes de la psittacosi poden semblar una varietat d’altres malalties en ocells per a mascotes, es necessiten proves especials per diagnosticar la presència de C. psittaci. La histologia (mirant els teixits al microscopi), la detecció d'àcids i antígens nucleics, diverses proves serològiques i cultius pot ser recomanada per un veterinari avià per diagnosticar la seva aus amb psittacosi. De vegades es necessita més d’un test.

El bacteri es pot detectar en diversos llocs del vostre ocell incloent les femtes, el fetge, els pulmons, els ronyons, la melsa, les excrecions dels ulls, la choana, la cloaca i fins i tot el teixit que cobreix el cor anomenat pericardi. Les aus que presenten símptomes de psittacosi són més fàcils de diagnosticar que les aus que no mostren signes de la malaltia. De vegades s’han de provar múltiples mostres de fecals per trobar el bacteri, especialment en ocells que només són portadors i que no estan molt malalts.

Quines espècies d’aus s’infecten habitualment amb psittacosi?

Els tipus d’ocells de mascota infectats més freqüentment són els de la família de les psittacines (sovint anomenats lloros). S'inclouen guacamins, budgerigars (periquitos), cockatiels, lloros d'Amazon, cacaturas, lories, grisos africans, ocells amorosos i conure. Els coloms per a mascotes sovint també estan infectats amb psittacosi, com també ho són els ànecs de companyia. Centenars d’altres espècies d’aus també són susceptibles a aquesta malaltia, incloses les aus silvestres.

Hi ha algun tractament per a la psittacosi?

Afortunadament, hi ha un tractament per a la psittacosi. Es diu que al voltant del 50% de les aus van morir per aquesta infecció si es deixa sense tractament, però els antibiòtics solen tenir èxit en tractar-la. Atès que els ocells no poden prendre antibiòtics amb seguretat el mateix tipus que altres animals, se'ls sol prescriure doxiciclina, un antibiòtic de la classe de fàrmacs tetraciclina durant 45 dies per tractar la malaltia. Si el vostre ocell no en té C. psittaci, un altre tipus d’antibiòtic de la classe de sulfonamida també pot tenir èxit, però aquesta classe de fàrmacs no té cap efecte sobre el tipus de bacteri més habitualment diagnosticat per causar psittacosi.

Com es pot prevenir la psittacosi en el vostre ocell?

Alguns tipus de desinfectants poden matar els tipus de bacteris que causen psittacosi, per la qual cosa la neteja és important per prevenir aquesta malaltia. Si assistiu a un espectacle d'aus, assegureu-vos de rentar-vos bé les mans entre la manipulació d'ocells i abans de manipular el vostre propi ocell. Fins i tot els articles que es venen al saló d'aus, com els plats d'aliments, les gàbies i les joguines, poden albergar fomites de les aus infectades i han de ser rentats abans de portar-los a casa seva.

Els ocells salvatges també poden portar psittacosi. Els ocells bebès que cauen fora del niu, els ocells morts i els ocells ferits són habitualment manejats per persones i poden portar psittacosi. Si manegeu ocells salvatges (especialment aus marines), assegureu-vos de rentar-vos les mans abans de manipular l’ocell.

Si teniu previst adoptar o comprar un nou ocell per a mascotes, assegureu-vos de posar en quarantena l'ocell abans d'introduir-lo a un altre ocell. Això li permetrà controlar el temps per detectar qualsevol tipus de signes de psittacosi. Assegureu-vos de practicar una bona higiene durant aquest període de quarantena o de portar guants d’un sol ús i una màscara, sobretot si la font de l’ocell és escèptica.

Si teniu diversos ocells i se’ls diagnostica psittacosi, heu d’aïllar l’ocell de les altres per minimitzar el risc de propagar la infecció. Una bona ventilació, uns ambients nets i un rentat de mans són crucials per estendre la transmissió de psittacosi a casa.