Trastorns neurològics en gats

Com a propietari d'un gat, fa por que el teu estimat felí pateixi una convulsió o un altre episodi neurològic. No obstant això, els gats poden aparèixer trastorns neurològics, de la mateixa manera que els humans. De fet, de manera similar als humans, el sistema nerviós central d’un gat funciona amb una complexa xarxa de nervis per enviar missatges al cos. El cervell envia senyals a través de la medul·la espinal, que després viatgen als nervis, dient als òrgans i músculs com funcionen. Quan alguna cosa del cos interfereix amb aquests senyals, poden aparèixer diversos problemes. Algunes malalties neurològiques poden ser tractades o gestionades amb medicaments, i d’altres amb cirurgia.

Què és un trastorn neurològic?

Els trastorns neurològics resulten d’una interrupció del sistema nerviós del gat. Si el problema està en el cervell, hi poden haver convulsions. No obstant això, una infecció a la medul·la espinal pot produir una marxa inestable, problemes de funcionament de les extremitats o paràlisi completa. Una interrupció dels nervis pot afectar gairebé qualsevol part del cos del vostre gat, incloent-hi la cara, la boca, les cames o les potes. I ja que el sistema nerviós afecta la majoria de les principals funcions corporals del gat, també es poden presentar problemes amb l’equilibri, la parla (tallar-se), menjar, orinar i defecar si hi ha algun problema neurològic.

Símptomes dels trastorns neurològics en gats

Una gran varietat de símptomes poden acompanyar una malaltia neurològica, segons la ubicació i la causa de la lesió. Tot i això, un gat no pot dir-li si està marejat, desorientat o deprimit, per la qual cosa és crucial en el diagnòstic buscar representacions físiques de l'angoixa. En primer lloc, hi ha símptomes evidents com convulsions, ceguesa sobtada, incapacitat per caminar o caminar amb una marxa borratxera (ataxia), o fins i tot paràlisi parcial o completa de la cara o de les extremitats. Coses com ara tremolors musculars o tremolors poden ser més difícils de detectar i poden requerir passar una estona tranquil·la estudiant el teu amic felí. Tingueu en compte si el vostre gat actua desorientat o confós, té moviments oculars anormalment ràpids (nistagmus), té una inclinació del cap o comença a caminar per cercles, ja que això pot ser un signe de alguna cosa greu. I si observeu algun d’aquests signes, truqueu al vostre veterinari per programar un examen immediat.

Diagnòstic de trastorns neurològics en gats

S'ha de realitzar una avaluació neurològica completa a l'oficina d'un veterinari. Primer, el veterinari us preguntarà sobre la història clínica del vostre gat. A continuació, realitzarà un examen físic complet. Això inclou revisar els reflexos del vostre gat, inspeccionar els seus ulls i valorar el seu dolor. En molts casos, el veterinari també voldrà que el vostre gat es mogui.

El veterinari pot recomanar-li diagnòstics addicionals, com el treball de laboratori, en funció del resultat de l’examen físic. Es pot ordenar un recompte complet de sang, química de la sang i anàlisi d’orina i una prova de tiroides pot descartar l’hipertiroidisme felí, que de vegades pot presentar-se amb signes neurològics lleus. El veterinari pot voler comprovar si hipertensió arterial.

Les radiografies (radiografies) de les extremitats i la columna vertebral poden revelar problemes evidents, com ara un trauma espinal o grans tumors del cos. Tot i així, si el veterinari no és capaç de determinar la causa exacta dels símptomes, pot ser que es derivi a un neuròleg veterinari que revisi els descobriments i, possiblement, li recomani una imatge més complexa, com ara una ressonància magnètica o una exploració del TC per comprovar si hi ha tumors, inflamacions, o altres anomalies. També es pot ordenar una aixeta cerebral de líquid espinal, que permet l’anàlisi microscòpica del fluid al voltant de la columna vertebral, que pot revelar la presència d’infecció, sang i altres cèl·lules anormals.



Causes dels trastorns neurològics

De vegades, l’examen d’un veterinari, combinat amb algunes proves diagnòstiques, revelarà la causa de la disfunció neurològica del vostre gat. A més de tumors i infeccions, algunes toxines també poden afectar el sistema nerviós. Les malalties infeccioses com FIV, FeLV o FIP poden causar símptomes neurològics, així com també algunes malalties metabòliques.

Tractament

El tractament dels trastorns neurològics dels gats comença amb el diagnòstic del trastorn i la cura varia molt segons el diagnòstic.

  • El tractament dels trastorns de convulsió: Les convulsions -episodis sobtats d’activitat elèctrica anormal al cervell- solen implicar alguna pèrdua del control del cos, com ara retorciments, convulsions i micció / defecació involuntària. Els gats poden tenir convulsions per diverses raons, però quan els diagnòstics avançats no revelen cap causa exacta, el gat sol diagnosticar-se epilepsia, normalment gestionada amb medicació. Si el gat té epilèpsia, és important comunicar-se regularment amb el veterinari i tornar a realitzar visites de seguiment després d’iniciar un protocol de tractament. És important entendre que no hi ha cap tractament per a l’epilepsia, només la gestió mèdica.
  • El tractament de la meningitis i l'encefalitis: La meningitis, la inflamació de la membrana que cobreix el cervell i la medul·la espinal, i l’encefalitis, la inflamació del cervell, solen ser causades per infecció (bacteriana, viral, fúngica o parasitària). Aquestes dues condicions poden aparèixer al mateix temps (meningoencefalitis) i, en alguns casos, poden indicar un problema amb el sistema immune del gat. El tractament inclou l’ús de corticoides per reduir la inflamació i alterar el sistema immune. També s’utilitzen antibiòtics, antifúngics o antiparasitaris quan s’indiquen. La cura de suport pot incloure l’administració de líquids, el control del dolor i suplements nutritius.
  • El tractament de la malaltia vestibular: La malaltia vestibular es produeix quan hi ha pressió sobre els nervis que controlen el sistema vestibular als canals de l’oïda, sovint provocant vertigen en gats. Els gats poden semblar borratxos o marejos, inclinar el cap o mostrar moviments anormals d’ulls ràpids. Una infecció o un tumor major de l’oïda pot causar disfunció vestibular, o la meningitis, l’encefalitis o la meningoencefalitis poden ser el culpable. El tractament depèn de la causa real de la disfunció. Si hi ha una infecció a l’oïda, el vostre gat pot necessitar gotes de l’oïda i medicaments orals. Es necessita assistència especial quan es necessiti.
  • Tractament de la disfunció cognitiva: La disfunció cognitiva o demència és més freqüent en els gats majors. Els gats amb demència semblen “oblidar-se” d’utilitzar la caixa de papes, on es troba el bol de menjar i com navegar per la casa. No hi ha cura per a una disfunció cognitiva, però alguns medicaments i suplements nutricionals poden alentir la seva progressió.
  • El tractament de la malaltia del disc intervertebral: La malaltia del disc intervertebral (IVDD), o herniació del disc, implica la inflamació o el desplaçament dels discos espinals, que finalment pressionen sobre la medul·la espinal, provocant dolor i possible paràlisi. Tot i que és més freqüent en els gossos, la IVDD pot aparèixer de vegades en gats. En casos lleus (quan la mascota encara pot caminar), els veterinaris poden intentar un enfocament que inclogui descans, medicaments antiinflamatoris i relaxants musculars. La cirurgia és sovint l’únic tractament per a casos greus.
  • El tractament de la síndrome d'hiperestèsia: Rarament diagnosticada, aquesta malaltia pot afectar a un nombre relativament gran de gats i de vegades s’anomena trastorn de la pell ondulant. La hiperestèsia felina sovint s’equivoca en reacció a ser mascota al llarg de l’esquena, quan la pell pot semblar que s’aixeca o s’entorba. El gat rascarà o sobreeixirà de sobte la zona i tindrà un sobtat d’energia, fent que actuï de manera anormal. La síndrome d’hiperestèsia no es considera greu i pot derivar d’estrès i ansietat. El tractament sol comportar canvis ambientals que redueixen l’ansietat.

Trastorns neurològics causats pels tumors cerebrals

Els tumors cerebrals poden provocar una gran quantitat de problemes com convulsions, incoordinació, ceguesa i canvis de conducta. Els signes clínics depenen molt de la mida i la ubicació del tumor. Els tumors benignes anomenats meningiomes sovint es poden eliminar amb cirurgia i els gats amb meningiomes operables solen viure vides normals després de l’eliminació del tumor. Sense una extirpació quirúrgica, però, aquest tipus de tumor pot expandir-se, provocant més disfuncions neurològiques.

Tumors cerebrals malignes també es produeixen en gats. El pronòstic d’aquest tipus de tumor no és bo. La cura pal·liativa pot ajudar.

Com prevenir els trastorns neurològics

Molts trastorns neurològics no són evitables, però mantenir un estil de vida saludable manté qualsevol gat en forma de punta. Alimenteu al vostre gat un menjar d'alta qualitat durant tota l'edat adulta. Doneu-li un ampli espai per trencar, jugar i fer exercici. I sempre poseu al vostre gat amor i atenció.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.