Malaltia de Lyme en gossos

La malaltia de Lyme es presenta de manera molt diferent en els gossos que en els humans. Si bé els humans desenvolupen símptomes greus i de vegades duradors d’una infecció per la malaltia de Lyme, només el 10 per cent dels gossos infectats amb Lyme desenvoluparà qualsevol símptoma que requereixi tractament.

No hi ha proves que la malaltia de Lyme s’estengui als humans per contacte directe amb animals infectats. Tanmateix, tingueu en compte que les paparres poden afectar a les vostres mascotes un viatge a casa i passar als humans de la llar. Atès que la malaltia de Lyme és molt més perillosa per als humans que els gossos, vigilar amb les paparres del gos pot reduir el risc per a vostè i la seva família.

Què és la malaltia de Lyme?

La malaltia de Lyme és una malaltia causada per un bacteri anomenat Borrelia burgdorferi que es propaga per les paparres. Aquestes paparres s’infecten amb el bacteri alimentant-se de ratolins infectats i altres animals petits. Quan una paparra infectada mossega altres animals, pot transmetre els bacteris a aquests animals.

La malaltia de Lyme es transmet principalment per la paparra del cérvol (paparra de pota negra) i un petit grup d’altres paparres molt relacionades. La paparra del cérvol és petita i pot mossegar animals i persones sense que mai es detectin. La malaltia de Lyme afecta una varietat d’espècies, inclosos gossos, gats i persones.

Factors de risc per a la malaltia de Lyme

Els gossos que passen molt de temps a l’aire lliure, sobretot al bosc, al bosc o a zones d’herba alta, són més comunament infectats amb la malaltia de Lyme. Tanmateix, les paparres es poden transportar a les yardes d’altres animals i els gossos poden infectar-se allà on es troben les paparres.

Les infeccions es produeixen durant la temporada de paparres, normalment a la primavera fins a la tardor, però el temps entre la infecció i l’aparició de símptomes de la malaltia de Lyme pot ser de dos a cinc mesos. La malaltia de Lyme es veu a tots els EUA, a excepció dels estats del sud i sud-oest, i a moltes altres parts del món.



Ja que les paparres poden portar altres malalties a més de Lyme, assegureu-vos de revisar la pell del vostre gos després de passar molt de temps a l'aire lliure. És especialment important que els gossos de pèl llarg tinguin el pelatge raspallat i, si escau, es tractin amb remeis anticaques i anti-puces.

Senyals i símptomes

Quan els signes clínics de la malaltia de Lyme es desenvolupen en gossos, poden ser difícils de distingir d’altres virus o malalties i poden incloure:

  • Febre
  • Disminució de la gana
  • Els gossos inflats i dolorosos a les articulacions poden ser reacios a moure’s
  • La coixeria que al principi pot ser lleu, després empitjorar i també pot passar d'una cama a una altra
  • Letargia
  • Ganglis limfàtics inflamats

Per si la malaltia de Lyme no fos suficient, alguns gossos que contracten Lyme també poden patir problemes renals. Els símptomes dels problemes renals, que són greus, inclouen letargia, vòmits, pèrdua de la gana i augment de la set i micció, i de vegades es produeix una falta d’orina. Els gossos que desenvolupen insuficiència renal poden arribar a estar molt malalts i poden no respondre al tractament.

La malaltia neurològica, incloent canvis de conducta i convulsions, i complicacions cardíaques, que de vegades es veuen en humans que contrauen la malaltia de Lyme, són rares en els gossos.

Diagnòstic

El diagnòstic de la malaltia de Lyme es basa en una combinació de factors, que inclouen antecedents d’exposició a les paparres, signes clínics, troballa d’anticossos B. burgdorferi bacteris i una resposta ràpida al tractament amb antibiòtics. Un test d’anticossos positiu no és suficient per fer un diagnòstic pel seu compte, ja que no tots els gossos exposats B. burgdorferi emmalaltir-se i els anticossos poden persistir a la sang durant molt de temps després de l’exposició.

Es poden fer altres proves diagnòstiques, com ara proves de sang i orina, radiografies i mostreig de líquid articular, per comprovar si hi ha signes de malaltia renal i per descartar altres condicions amb signes i símptomes similars.

Tractament

El tractament amb antibiòtics sol produir una millora ràpida dels símptomes, tot i que els antibiòtics es continuaran durant unes setmanes. El tractament pot no eliminar els bacteris completament, però produeix un estat on no hi ha símptomes similars a la condició en gossos que no presenten símptomes d'infecció.

Si hi ha malalties renals, sol ser necessari un curs més llarg d’antibiòtics juntament amb medicaments addicionals per tractar la malaltia renal.

Prevenció

El control de garrafes és extremadament important per a la prevenció de la malaltia de Lyme i moltes altres malalties que es poden transmetre per les paparres. Reviseu diàriament si hi ha pessigolles al vostre gos i traieu-les tan aviat com sigui possible, ja que les paparres han d’alimentar-se almenys 12 hores, i possiblement de 24 a 48 hores, abans de transmetre el bacteri que causa la malaltia de Lyme.

Això és especialment important a la temporada de pessigolles i després que el vostre gos passi el temps a l’arbust o l’herba alta. Considereu evitar aquestes zones en època de paparres. Es poden utilitzar productes que eviten les paparres com els prevenidors mensuals dels paràsits o els colls de pessigolles, però seguiu els consells del vostre veterinari quan utilitzeu aquests productes.

Mantingueu l’herba i el raspall tallats al jardí i, en zones on els problemes seriosos, tingueu en compte que tracteu les pedres.

Vacunes

La vacunació contra la malaltia de Lyme és un tema controvertit i és un tema que s'ha de discutir en profunditat amb el seu veterinari. Molts especialistes no recomanen la vacunació rutinària perquè tan pocs gossos presenten símptomes de la malaltia de Lyme, i quan la malaltia de Lyme es presenta en gossos, se sol tractar fàcilment.

A més, com que l’artritis i els problemes renals associats a la malaltia de Lyme estan relacionats almenys en part amb la resposta immune als bacteris, en lloc del propi bacteri, hi ha la preocupació que la vacunació pugui contribuir a problemes.

La vacunació tampoc no és eficaç al 100%, i només és útil en gossos que encara no han estat exposats B. burgdorferi. Tanmateix, la vacunació abans de l’exposició pot ajudar a evitar que els gossos puguin patir la malaltia de Lyme i també evitar que es converteixin en un portador del bacteri.

Quan s’utilitzen vacunes, se sol recomanar començar a vacunar els gossos com a cadells joves al voltant de les 12 setmanes, amb un reforç de dues a quatre setmanes després. La vacuna no proporciona una immunitat de llarga durada, per la qual cosa és necessària una re-vacunació anual, idealment abans de la temporada de paparres.

How to Identify, Treat, and Prevent Leptospirosis in Dogs If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.