Malaltia de Lyme en gats

Els gats poden infectar-se amb el bacteri que causa la malaltia de Lyme, tot i que en els gats es veu molt poques vegades la malaltia. Els gats no sempre desenvolupen símptomes com gossos i humans, per la qual cosa el diagnòstic pot ser més complicat.

Què és la malaltia de Lyme?

La malaltia de Lyme és una malaltia transmesa per les paparres que afecta una varietat d’espècies i es veu habitualment en humans i gossos. S'ha demostrat que els gats poden infectar-se B. burgdorferi bacteris (agent causant de la malaltia de Lyme), però els experts encara estan estudiant si la malaltia es produeix com a resultat. Tot i això, és un diagnòstic a considerar quan els gats presenten símptomes compatibles amb la malaltia de Lyme, especialment en zones on la malaltia de Lyme és freqüent. La gran majoria dels casos confirmats de malaltia de Lyme s’han registrat en 14 estats: Connecticut, Delaware, Maine, Maryland, Massachusetts, Minnesota, Nova Hampshire, Nova Jersey, Nova York, Pennsilvània, Rhode Island, Vermont, Virginia i Wisconsin.

Els gats i els gossos poden infectar-se Borrelia burgdorferi sense desenvolupar mai símptomes de la malaltia de Lyme. Quan la malaltia de Lyme és freqüent, els gats poden resultar positius per exposar-se al bacteri tot i no mostrar cap signe de la malaltia.

Símptomes de la malaltia de Lyme en gats

Si un gat desenvolupés la malaltia de Lyme, els seus símptomes serien probablement similars. És important tenir en compte, però, que una altra malaltia transmesa per garrapates, denominada anaplasmosi, es produeix en gats i condueix a febre, letargia i mala gana.

Signes de la malaltia de Lyme en gats

  • Limpeig (pot canviar de cama a cama)
  • Rigidesa i dolor
  • Febre
  • Disminució de la gana
  • Letargia
  • Malaltia renal secundària que comporta augment de la set i micció i vòmits

Causes de la malaltia de Lyme

La malaltia de Lyme és causada per Borrelia burgdorferi, un tipus de bacteris que es transmeten les paparres. Aquestes paparres s’infecten amb el bacteri alimentant-se de ratolins infectats i altres animals petits. Quan una paparra infectada mossega altres animals, pot transmetre els bacteris a aquests animals. La malaltia de Lyme es transmet per la paparra del cérvol (també anomenada Ixodes scapularis o la paparra de potes negres) i un grup d’altres pessigolles estretament relacionades. L’espècie exacta de les paparres varia segons la ubicació, però la paparra del cérvol és prou petita per mossegar animals i persones sense que es pugui detectar fàcilment.

Els gats que passen molt de temps a l'aire lliure, sobretot en zones amb matoll o herba alta, tenen el major risc de quedar infectats amb bacteris de la malaltia de Lyme. És important recordar que les paparres es poden transportar a patis en altres animals, de manera que fins i tot els gats que no vagin lluny podrien ser mossegats per una paparra. Les paparres es troben freqüentment als gossos, de manera que si teniu un gos, la paparra pot agafar un viatge a la llar dels gossos i després mossegar el gat. Actualment no hi ha proves que la malaltia de Lyme s’estengui per contacte directe entre animals, inclòs entre mascotes infectades i els seus propietaris.



Diagnòstic de la malaltia de Lyme en gats

Com que tants gats no desenvolupen símptomes després de la infecció B. burgdorferi, s'ha de fer un diagnòstic de la malaltia de Lyme sobre una combinació de factors, com ara antecedents (especialment l'exposició a les paparres), signes clínics i trobar anticossos per B. burgdorferi bacteris, descartant altres causes dels símptomes d’un gat i una resposta al tractament amb antibiòtics adequats. Un test d’anticossos no és suficient per fer un diagnòstic pel seu compte, ja que no tots els gats exposats B. burgdorferi emmalaltir-se i els anticossos poden persistir a la sang durant un període de temps després de l’exposició. També haurien de fer-se altres proves diagnòstiques com ara proves de sang, proves d’orina, raigs X i mostreig de líquid articular.

Tractament

En gossos amb malaltia de Lyme, el tractament amb antibiòtics sol produir una millora ràpida dels símptomes i el mateix hauria de ser cert per als gats. Si hi ha problemes més greus que poden ser secundaris a la malaltia de Lyme, com la malaltia renal, sol ser necessari un curs més llarg d’antibiòtics juntament amb tractaments addicionals. El vostre veterinari us proposarà un pla de tractament adequat a les necessitats i a la situació mèdica del vostre gat.

Com prevenir la malaltia de Lyme

El control de tick és extremadament important per a la prevenció de la malaltia de Lyme (i altres malalties que es puguin transmetre per les paparres). Això és cert tant per a animals de companyia com per a humans. Comproveu que els gats a l'aire lliure hi hagi paparres i elimineu-los amb seguretat el més aviat possible. Assegureu-vos de retirar la pell i examinar el gat a nivell de pell. Una paparra s’enganxarà a la pell dels animals, no a la seva pell si s’alimenta. Ja que les paparres s’han d’alimentar durant almenys 12 hores (possiblement de 24 a 48 hores) abans de transmetre el bacteri que causa la malaltia de Lyme, retirar la paparra tan aviat com sigui possible pot ajudar a prevenir la transmissió. Tingueu cura de manejar les paparres, ja que també poden ser infectes per a les persones.

Els productes que maten les paparres, com Frontline Plus, també s’han d’utilitzar en gats de risc, però seguiu els consells del vostre veterinari quan utilitzeu aquests productes. Mantingueu l’herba i el raspall retallats al pati i traieu les fulles i altres materials on s’amaguen les paparres. També podeu tractar les pedres si el vostre jardí viu en una zona d’alt risc.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.