Malalties hepàtiques en gossos

El fetge és responsable de diversos processos en el cos d'un gos. Crea bilis per ajudar a la digestió i ajuda a eliminar el cos de residus. El fetge també ajuda un gos a metabolitzar greixos, proteïnes, hidrats de carboni, vitamines i minerals. A més, el fetge filtra les toxines i residus que es troben en els aliments i medicaments.

Un gos amb malaltia hepàtica pot tenir problemes per realitzar alguns d’aquests processos biològics, cosa que pot donar lloc a una mascota realment malalta. Tot i això, alguns problemes hepàtics són més greus que d’altres. Aprendre a detectar problemes hepàtics abans que es converteixi en una malaltia plena de cop pot prevenir danys hepàtics i tornar a un gos malalt a la salut.

Avís

Mantingueu totes les substàncies tòxiques, com l’antigel congelat i els dissolvents de pintura, tancades fora de l’abast del vostre gos.

Què és la malaltia hepàtica?

La malaltia hepàtica fa referència a qualsevol anormalitat del fetge que impedeixi que funcioni normalment. Hi ha diversos tipus de malalties hepàtiques diferents. L’obstrucció del conducte biliar es produeix quan es bloquegen els tubs que transporten la bilis des del fetge fins a la vesícula biliar. Un shos portosistèmic (també anomenat shunt hepàtic) succeeix quan la sang de l'estómac, els intestins, el pàncrees i la melsa ocorre el fetge, evitant que la sang es desintoxici correctament. Les malalties autoimmunes poden causar cicatrius del fetge. Els tumors hepàtics, més freqüents en gossos d'edat avançada, poden ser cancerosos o poden ser benignes, però poden afectar la vostra mascota prement sobre el fetge o altres òrgans que l'envolten.

Símptomes de la malaltia hepàtica en gossos

En un gos poden aparèixer molts tipus de problemes hepàtics, causant multitud de símptomes específics. Sovint no hi ha símptomes fins que es progressa molt la malaltia, és per això que són importants els exàmens regulars i el treball en sang, sobretot en animals de més edat. La icterícia (un groc dels ulls, de la llengua, de la pell o de les mucoses) és un signe que una cosa està malament amb el fetge del vostre gos. També pot presentar-se un gos malalt de fetge amb:

  • Letargia
  • Vòmits, pèrdua de la gana o diarrea
  • Abdomen distès
  • Marxa inestable
  • Febre
  • Confiscació

Per descomptat, qualsevol signe de malaltia pot ser causat per un problema al cos que no estigui relacionat amb el fetge. Una visita al veterinari en deduirà el problema.



Causes de les malalties hepàtiques

La malaltia hepàtica té moltes causes diferents segons el tipus. Cada tipus és únic per a una forma particular de la malaltia. La malaltia aguda del fetge es pot desenvolupar després d’exposar-se a una substància o un verí tòxic, o per l’exposició a una calor excessiva (no deixeu mai la mascota en un cotxe calent!). Algunes toxines poden fins i tot fer fallar diferents òrgans, provocant danys hepàtics secundaris. L’obstrucció del conducte biliar es presenta per inflamació generalitzada, una infecció, un tumor, càlculs biliars o una acumulació de bilis engrossits a la vesícula biliar, anomenada mucocele. Un shos portosistèmic pot estar present al néixer o desenvolupar-se a causa d’un altre problema hepàtic. L’hepatitis crònica activa pot ser causada per un sistema immune hiperactiu, una infecció, toxines, una acumulació de coure al fetge (generalment genètica) o per altres danys que el fetge no pogués recuperar del tot.

Les infeccions víriques, bacterianes, fúngiques o parasitàries poden causar problemes hepàtics crònics. La leptospirosi, per exemple, és un bacteri que es troba a l’orina dels rosegadors i la vida salvatge. Aquest bacteri, quan és contractat per un gos no vacunat, pot causar danys importants al fetge.

Tractament

Si se sospita que es pateix una malaltia hepàtica, un veterinari ordenarà treballs de laboratori per avaluar la funció de l’òrgan. Els enzims hepàtics elevats que es troben a la sang, com l’alanina transaminasa (ALT), l’aspartat transaminasa (AST) i la fosfatasa alcalina (ALP) poden indicar un problema. A més, els nivells sanguinis de bilirubina, una substància que es troba a la bilis, i l’albúmina, una proteïna produïda pel fetge, proporcionen informació sobre la salut general del fetge. Els nivells de sucre en sang, el colesterol i els nivells de nitrogen de la urea, un producte secundari del metabolisme proteic, també poden donar informació sobre si el nivell de malaltia hepàtica constitueix una insuficiència hepàtica. Un recompte complet de sang pot indicar la presència d’una infecció o inflamació. La imatge abdominal, com les radiografies (rajos X) o una ecografia, pot revelar teixits cicatrius i tumors dins o a la regió del fetge. Es pot recomanar una biòpsia hepàtica per comprovar la presència de bacteris, cèl·lules canceroses i molt més, i sovint és l’única manera d’obtenir un diagnòstic definitiu de la causa de la malaltia del fetge.

Les opcions de tractament de la malaltia hepàtica aguda depenen del tipus de malaltia i del grau de dany al fetge. Els líquids i electròlits i l’activitat restringida són el protocol recomanat per a mascotes que han estat actuant malalts. Sovint també s'utilitzen medicaments i suplements hepàtics. L’obstrucció del conducte biliar a vegades es pot solucionar amb medicaments com l’urodiol. Tot i això, per obstruir el conducte complet, la cirurgia sovint és necessària. La cirurgia té un alt índex d’èxit per a les derivacions del fetge i pot ser una cura per a la majoria dels gossos, tot i que no tots els shunts es poden reparar quirúrgicament i aquests casos necessitaran una gestió mèdica per a tota la vida amb dieta i medicació. Es poden administrar antibiòtics i medicaments antivirals davant d’infecció. No obstant això, l'hepatitis activa crònica, no reversible ni curable, sovint es gestiona amb medicaments i una dieta restringida. El tractament per a tumors hepàtics o càncer dependrà dels resultats de les proves i pot implicar cirurgia, quimioteràpia i administració de medicaments.

Els medicaments i suplements, com la Denamarin, poden ajudar a molts gossos amb malalties hepàtiques o danys a viure durant anys amb símptomes mínims. En alguns casos, també són necessaris canvis en la dieta. La resposta al tractament depèn del gos individual, però el compliment del propietari és un component important per a l’èxit. Assegureu-vos de complir les recomanacions del vostre veterinari sobre medicaments, dieta i proves de seguiment i exàmens.

Com prevenir les malalties hepàtiques

Si bé mantenir el vostre gos sa comporta exàmens de benestar rutinaris, hi ha altres maneres d’assegurar la salut del seu fetge. Abstenir-se d’alimentar els aliments grassos del teu gos, ja que això pot provocar pancreatitis, que pot afectar secundàriament el fetge. Assegureu-vos que la vostra mascota estigui totalment vacunada per evitar causes infeccioses de malalties hepàtiques com l’adenovirus caní i la leptospirosi.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.