Com entrenar al vostre gos per convertir-se en un animal de teràpia

Els gossos de teràpia aporten molta alegria a la gent dels hospitals, cases de la cura i altres llocs. És una manera per a tu i el teu gos de retornar junts a la teva comunitat i molts equips en gaudeixen tant com ho fan les persones que visiten. Tu i el teu gos tens el que cal per ser un equip de teràpia assistida per animals?

El gos de teràpia ideal està ben entrenat, ben socialitzat i realment estima les persones. Un gos de teràpia també s’ha de poder adaptar bé als nous entorns mentre estigui atent al seu manipulador humà. Qualsevol raça de gossos, grans i petits, pot assumir aquest paper important i pot ajudar-lo i convertir-se en l’administrador del vostre cadell. Si us interessa, és important comprendre el que hi ha en el procés.

Visiteu el programa Bon ciutadà

Els gossos de teràpia treballen amb un manipulador dedicat. Molt sovint, aquest és l’amo del gos, però no sempre és així. Podeu, per exemple, pensar que el vostre gos seria un gran gos de teràpia, però no sentiu que teniu el temps per dedicar-vos-hi. En aquest cas, un altre gestor pot portar el vostre gos a través del programa. Si voleu formar part de l’equip de teràpia amb el vostre gos, heu de realitzar un complet procés d’entrenament.

Una bona manera de començar és participar en el Programa de Ciutadans Bon Ciutadà AKC (CGC). Aquesta certificació demostra que el vostre gos és socialitzat, amable i que té un entrenament bàsic adequat. De fet, la certificació CGC és un requisit previ per a molts programes de gossos de teràpia.

Treball de formació i proves

També heu de desenvolupar l’entrenament del vostre gos i demostrar-ne molt bé els seus comportaments. El vostre gos ha de ser capaç de mantenir-se relaxat i feliç enmig de sorolls intensos, moviments (tant de persones com d’objectes), tot tipus d’equips mèdics i qualsevol altra distracció potencial. Per sobre de tot, sempre heu de ser capaços d’aconseguir i mantenir l’atenció del vostre gos sempre que sigui necessari i en qualsevol entorn.

És possible que vulgueu trobar una classe d’entrenament per a gossos de teràpia dirigida per un entrenador amb gossos amb experiència i coneixedor.



Organitzacions de recerca

Mentre esteu entrenant el vostre gos per convertir-se en el gos de teràpia ideal, comenceu a investigar organitzacions oficials de teràpia assistida per animals. Dos grups reconeguts internacionalment són Pet Partners i Therapy Dogs International. Moltes ciutats i regions tenen els seus propis programes de teràpia, així que investigueu sobre el que hi ha al vostre voltant.

Tingueu en compte que cada grup de teràpia assistida per animals és una mica diferent. Obteniu informació sobre els grups i esbrineu quins semblen ser els més adequats per a vosaltres i el vostre gos. Cada grup té el seu propi conjunt de normes, cursos obligatoris i proves especials abans que un gos i un manipulador puguin convertir-se en un equip de teràpia registrada.

Els diferents grups també disposaran de diferents programes de teràpia a la vostra zona. La vostra elecció pot veure's influïda per on podríeu anar i el vostre gos. Per exemple, és possible que preferiu un grup centrat en casals d’avis o un que visiti regularment escoles.

Documenteu la salut del vostre gos

Els gossos de teràpia també han de complir els requisits específics de salut, tant per a la seva seguretat com per a la de les persones que visitaran. Com a mínim, el vostre gos hauria de tenir les vacunes actuals, tenir un tractament cardíac rutinari i prevenir les puces i tenir una sanitat del vostre veterinari.

Supeu l’avaluació final

Una vegada que un gos i el seu manipulador compleixin tots els requisits, han de passar per una avaluació final, o per una sèrie d'avaluacions, per convertir-se en un equip oficial de teràpia assistida per animals. El procés pot estar molt implicat i de vegades bastant difícil. Tot i això, molts manipuladors dedicats i els seus gossos creuen que tot val la pena al final.

Problemes i conductes de prova

Per molt que espereu que el vostre fill es converteixi en un gos de teràpia increïble, no tots els gossos tindran la possibilitat de tallar. Cada gos és diferent, així que no us decebeu si el vostre no ho aconsegueix a través de l'entrenament.

De vegades es comprova durant l’entrenament que un gos no té el temperament ni la capacitat d’atenció adequada per ocupar-se de la feina. També és habitual trobar gossos que potser no tinguin el desig de passar tant de temps amb desconeguts o que s’inverteixin fàcilment en determinats entorns. Per a d’altres, una condició de salut no detectada prèviament, com ara problemes de visió o audició, pot ser un motiu per aturar l’entrenament.

D'altra banda, si us convertiu en un equip de teràpia, podeu començar a visitar instal·lacions programades a través de l'organització escollida. Aquesta serà la prova definitiva del comportament del vostre gos en entorns del món real. Després de sortir d'allà i començar a marcar la diferència, estareu contents que heu trigat en passar el procés. Tu i el teu cadell ben entrenat portareu somriures a infinitat de cares i farà molt per animar les persones que més ho necessitin.