Com tenir cura de les tortugues africanes de coll lateral com a mascotes

Les tortugues aquàtiques són divertides de mirar, sobretot quan tenen una aparença tan única com la tortuga aflorada al coll lateral. Si encara no ho heu endevinat, aquestes tortugues es diuen així perquè no poden tirar el cap completament dins de les closques, de manera que les deixeu anar al costat.

L’anatomia de la tortuga de coll lateral africà difereix de la d’una tortuga aquàtica típica com una corredissa d’orelles vermelles. Els colls laterals tenen espines cervicals úniques, escuts extra a les seves closques i característiques inusuals del crani.

Visió general de la raça

Nom científic:Pichia

Noms comuns:Tortuga africana de coll lateral, tortuga africana de coll lateral, tortuga amb casc africà

Mida de l’adult:De mitjana de 6 a 9 polzades de llarg

Esperança de vida: Pot tenir fins a (i de vegades més de) 50 anys



Comportament i temperament

Els colls africans tenen un coll més llarg que la majoria de les altres espècies de tortugues. Això els proporciona un avantatge distint respecte als seus companys de tortugues: si es troben capgrossats en les seves closques, aquestes tortugues poden fer-se dret amb la musculatura del coll. La majoria de les tortugues són indefenses quan s’encenen les closques.

Podeu socialitzar les tortugues aquàtiques per a mascotes amb interacció freqüent i els colls africans no en són una excepció. Són curioses, boniques tortugues que són interessants de veure.

Aviseu-vos (sobretot si teniu nens petits) que es creu que les tortugues aquàtiques porten bacteris de salmonel·la. És important rentar-se les mans després de manipular tortugues africanes de coll lateral, i probablement sigui millor allunyar-les dels nens petits, que poden tenir la temptació de posar-se les tortugues a la boca.

Habitatge

Les colls laterals africanes són tortugues aquàtiques, per tant, necessiten un gran dipòsit que abasti aigua. La seva tortuga ha de poder nedar i submergir-se en el seu dipòsit de manera que, com més gran sigui el dipòsit, millor. L’ideal seria que hagueu de tenir aproximadament un aquari de 75 galons (o més gran) que estigui entre la meitat i les tres quartes parts ple d’aigua.

També es necessita un moll flotant o grans roques que proporcionin secà i una zona perquè la seva tortuga s’escorri fora de l’aigua per assecar-se. Grava de peix o sorra funciona bé per la part inferior del dipòsit.

Es necessita un filtre d’aigua de qualitat ja que les tortugues aquàtiques defecen a l’aigua i, sense un filtre, fareu canvis setmanals d’aigua. Algunes prefereixen els filtres de contenidor mentre que d’altres, com els filtres submergibles més petits. Per a un dipòsit gran, com ara un 75 galó, invertir en un filtre de botella de qualitat és normalment la millor opció.

A més de mantenir l’aigua neta, haureu de desclorinar l’aigua deixant-la reposar 24 hores abans d’afegir-la al dipòsit o afegir-hi una solució desclorinant. S'ha de mantenir un pH recomanat de 6,5 (un pH força neutre) i es pot comprovar fàcilment amb tires de prova d'aigua del magatzem de mascotes.

Si teniu altres mascotes que puguin entrar al recinte de la vostra tortuga, haureu de tenir una tapa de malla metàl·lica per mantenir la vostra tortuga segura, però permetre que les llums de calor s’escalfin al recinte.

Il·luminació i calor

Com totes les tortugues, els colls africans són rèptils, no peixos ni amfibis. Per tant, necessiten calor suplementària per mantenir les temperatures corporals juntament amb els rajos UVB per metabolitzar adequadament el calci i la vitamina D3.

Tant la calor com els rajos UVB invisibles es poden proporcionar fàcilment en forma de bombetes especials de la botiga de mascotes. Les llums de calor varien en potència i haurien de mantenir una temperatura ambiental d’uns 80 graus i una temperatura de basking d’uns 90 graus. La temperatura no ha de baixar mai dels 70 graus, fins i tot a la nit quan s'apaga el llum de la màquina.

Els raigs UVB també es poden proporcionar en forma de bombetes fluorescents (llums tubulars tant compactes com tradicionals) que s’han de mantenir en un cicle de llum de 10 a 12 hores. Les bombetes també s’han de col·locar a uns 10 a 12 polzades d’on es troba la seva tortuga fora de l’aigua. Aquestes bombetes especials emeten llum blanca visible al costat dels raigs UVB invisibles. Aquests raigs invisibles caducaran al cap d’uns sis mesos, de manera que és important substituir les bombetes UVB, encara que la llum blanca s’encengui.

Alimentació i aigua

Com la majoria de les tortugues aquàtiques, els colls africans són omnívors. Mengen material vegetal però també mengen insectes, peixos, crustacis i pellets de tortuga aquàtica mentre neden. La carn (com el pollastre i la vedella) mai s’ha d’alimentar a la vostra tortuga aquàtica.

Les pelletes de tortuga han d’incloure el calci i altres vitamines i minerals que necessiti la seva tortuga. L’alimentació de la tortuga tant com es menjarà en un període de 15 a 30 minuts és el que realment necessita en un dia. Traieu els aliments sense batre de manera que no es malmeti ni tapi el filtre.

Triar la seva tortuga aflorada

Com en la majoria de rèptils i tortugues, la vostra millor aposta és obtenir una tortuga africana de coll lateral d’un criador de bona reputació. Cerqueu signes de malaltia, com ara descamació a la closca, dificultat per respirar, letargia o poca gana.

Problemes comuns de salut

Les tortugues aquàtiques solen afectar-se de paràsits com els cucs rodons. Són difícils de tractar, perquè la tortuga pot no presentar símptomes evidents. Un examen d'un veterinari rèptil sol ser quan es descobreixen infeccions parasitàries.

Les tortugues africanes del coll lateral també són propenses a una deficiència de vitamina A, que pot tenir símptomes com inflor i empentes al voltant dels ulls.

Com la majoria de rèptils, les tortugues africanes del coll estan predisposades a infeccions respiratòries. Pot notar sibilancies a la seva tortuga si té una infecció respiratòria o notar un excés de moc al voltant de les seves vies nasals i de la boca.

I la putrefacció de closca, potser la malaltia més comuna per afectar les tortugues aquàtiques, també és una preocupació per als colls africans. Aquesta malaltia sol començar com una infecció fúngica o bacteriana i, a mesura que avança, pot causar úlceres doloroses a la closca de la tortuga.

Totes aquestes condicions han de ser tractades per un veterinari especialista en rèptils. No tracteu de tractar una tortuga malalta amb un remei casolà abans de consultar-ho amb el vostre veterinari.

Races similars a la tortuga africana

Si esteu intentant decidir entre les tortugues aquàtiques, hi ha algunes races similars a les del coll lateral africà que potser voldreu considerar:

  • Lliscadors d’orelles vermelles
  • Tortugues de fang
  • Tortugues de mapes de Mississipí