Degus com a mascotes

Degus-petits rosegadors que ocupen Xile, des de les planes costaneres fins a les muntanyes, fan grans mascotes. En estat salvatge, viuen en comunitats de fins a 100, igual que gossos de pradera, i caven sistemes elaborats de soterrament que consisteixen en espais d’emmagatzematge d’aliments i nius per dormir. Aquests animals socials són un dels pocs rosegadors que realment es desperten durant el dia (diürn), i s’afegeixen al seu atractiu domèstic. I, tot i que es pot desaprofitar aquí i allà, un cop acostumats a la vostra programació, aquestes petites criatures correran per saludar-vos quan torneu a casa, a punt per jugar.

Visió general de la raça

Nom comú: degús

Nom científic:Octodon degus

Mida de l’adult: El degus pot créixer fins a 5 a 7 polzades de llarg, amb una cua de 6 polzades. Poden pesar entre 6 i 10 unces.

Esperança de vida: Fins a 10 anys.

Dificultat assistencial: Intermedi. Aquests animals són lúdics i curiosos, però necessiten interacció i exercici social.



Comportament i temperament de Degu

Semblant als eriçons i altres rosegadors silvestres, els degus es poden domar fàcilment quan es manegen des de ben petits. Ells es troben millor al costat d’altres degus (en parelles de mateix sexe) per la seva naturalesa instintivament social i el seu comportament diürn. Els degus són lúdics i curiosos, però sense interacció social i oportunitat per fer exercici, poden arribar a ser agressius i neuròtics.

Alguns degus en parlaran en una xerrameca, però el seu flaire elevat sol estar reservat a situacions estressants oa algú que hagi sucat el menjar. Un cop entrenat, degus realment us acostarà per a un rascat de panell o panxa.

Avís

No agafar-ne cap cua. Un mecanisme anti-depredador integrat permet a aquests rosegadors llançar les cues en situació d’emergència. Sovint és bastant dolorós per a la vostra mascota i, malauradament, la cua no creixerà mai.

Habitatge al Degu

Degus necessita una gran gàbia per viure-hi. Un mínim de 24 per 18 per 24 polzades ha de contenir dos degus còmodament. Si podeu anar més gran, sens dubte, ja que són ideals les gàbies multinivells construïdes per a fures o chinchillas. Degus són àvids mastegadors, cosa que fa necessari que es faci un recinte fet de filferro, ja que poden menjar-se a través de fusta i plàstic. Un recinte degut també ha de tenir una caixa de nidificació per replicar els enterraments que excaven en estat salvatge. Hauria de funcionar una caixa de fusta de 6 a 8 polzades amb un sostre pla per seure. Proporciona material de nidificació en forma de teixits, tovalloles de paper, fenc o paper triturat. La roba de llit a base de paper és més segura i igual d’absorbent quan es canvia regularment.

Avís

Com passa amb altres animals petits, eviteu fer servir cedres o encenalls de pi, ja que l’aroma pot ser tòxica.

Degus necessita una roda d'exercici de superfície sòlida (11 polzades de diàmetre és una bona mida per a la majoria). Les branques gruixudes també fan bons paisatges de joc per escalar i les cordes de cotó també funcionen bé.

Atès que degus són determinats mastegadors, que els proporciona moltes oportunitats de mastegar avorriment a les torres. S’hauria d’oferir i canviar una varietat de taules de fusta i joguines específicament dissenyades per a rosegadors. Les boles de salze i les joguines fetes per a conills o lloros també funcionen molt bé. Un bloc mineral o de sal dissenyat per a rosegadors també fa una bona distracció alhora que proporciona a la vostra mascota els nutrients addicionals que necessita.

Alimentació i aigua

Degus menja una dieta rica en roughage i baixa en hidrats de carboni. Així doncs, la base d’una bona dieta de degu és la combinació de pellets de xinxilla o cobai d’alta qualitat i un bloc de rosegadors. Feu una herba rica en nutrients, com el fenc Timothy o l’alfals, disponible en tot moment i complementi amb les verdures fresques següents:

  • Moniato (pelat i sense cuinar)
  • Pastanagues
  • Bròquil
  • Verdures de fulla (com la kale, els espinacs i el julivert)
  • Mongetes verdes
  • Fulles de dent de lleó (assegureu-vos que no estan pesticides i només s’ofereixen en petites quantitats)

Per a les delícies ocasionals, opteu per llavors de gira-sol, cacauets i fruits secs sencers a la closca (però no sobrevingueu a causa del seu contingut elevat en greixos).

Utilitzeu un plat de ceràmica pesat per a un recipient amb aigua que no es pugui mastegar. Una ampolla d'aigua amb un tub metàl·lic també funciona, però s'hi compra un protector mastegador. I assegureu-vos que la vostra instal·lació té sempre aigua neta fresca disponible en tot moment.

Avís

Eviteu donar les vostres verdures crucíferes degustades com la col, el bròquil, els brots de Brussel·les i la col, ja que els seus sistemes no poden manejar en excés aquestes verdures. També s’ha d’evitar la fruita pel seu alt contingut en sucre.

Problemes comuns de salut

A causa de la seva resistència natural a la insulina, els degus són propensos a la diabetis. Tot i així, podeu evitar l’aparició veient el pes de la vostra mascota i limitant la fruita i els aliments ensucrats. Els rosegadors que reben un excés de dolços moriran, de manera que, fins i tot si demanen, mantingueu la dieta de la vostra mascota sana. Dos signes històrics de l'aparició de diabetis són els rotllos de greix i el desenvolupament de cataractes.

En el recinte de la vostra mascota hauríeu de proporcionar un pis de fons sòlid i prestatges sòlids (en lloc de filferro), ja que els degus són propensos a descampats. Si es desenvolupen les ferides, el vostre tractament sanitari haurà de ser tractat amb antibiòtics i pot trigar molt temps a curar-se.

Les malalties bucals i dentals també són freqüents en el degus domesticat, però les pràctiques correctes de cria poden evitar-ho. Assegureu-vos de proporcionar sempre farratge i blocs de mastegar de baixa qualitat per desgastar els esperons que es poden formar a les dents de la vostra mascota. Vigileu amb les paquetes, les dificultats alimentàries i els ulls plorosos; poseu-vos en contacte amb el vostre veterinari si apareixen símptomes.

Igual que les chinchillas, el degus pot patir pell seca i necessita banys de pols regulars per mantenir la pell i el pelatge en bon estat. Proporciona a la teva mascota un bol poc profund que conté una polzada o dos de pols de bany de chinchilla. Deixeu-ho a la gàbia durant mitja hora per donar-li un temps suficient per rodar-lo i, a continuació, repetiu quinzenalment.

Degus també pot patir malalties respiratòries i ferides a causa de la lluita. Però un propietari conscient que ofereix un entorn de vida i cura adequat hauria d’evitar aquests contratemps.

Comprant el vostre Degu

Degus crien com a bojos, per la qual cosa els criadors i botigues d’animals de companyia tenen a vegades un munt de degus domesticats en venda, però heu de mirar amb atenció ja que no són un rosegador de gran abast. L’adopció d’un tracte no desitjat és, però, una opció millor. Qualsevol sigui la ruta que trieu, feu preguntes sobre l’educació de la vostra nova mascota i observeu-la abans de comprar-la, assenyalant els signes de malaltia. A més, consulteu les vostres lleis estatals sobre regulacions de propietat.