Infeccions de Babesia en gossos

Les infeccions per Babesia es produeixen en gossos i altres espècies i es transmeten principalment per paparres. La gravetat de la malaltia varia considerablement depenent de l’espècie de Babesia implicada, així com de la resposta immune del gos infectat. El resultat principal d’una infecció per Babesia és l’anèmia, ja que el sistema immunitari destrueix els glòbuls vermells infectats, però Babesia també pot tenir altres efectes a tot el cos.

Què és Babesia?

Babesia és un tipus de paràsit protozoal que infecta els glòbuls vermells, causant una malaltia anomenada babiosi. Hi ha moltes soques de Babesia que infecten una gran varietat d’animals, però només hi ha algunes soques que afecten els gossos. Atès que la comprensió de Babesia encara millora, el diagnòstic i el tractament de les infeccions per Babesia continuen sent difícils.

Signes i símptomes de Babesia en gossos

Les infeccions per Babesia tenen un gran ventall de severitat: poden ser molt lleus o molt greus, de vegades fins i tot fatals. La gravetat depèn principalment de la soca de Babesia implicada, però també del sistema immune del gos. Les soques de Babesia als EUA produeixen generalment malalties més lleus en comparació amb algunes de les soques que es troben en altres llocs. El curs de la malaltia pot ser cíclic, amb períodes de símptomes puntuats per moments en què els símptomes estan absents.

Signes de Babesia en gossos

  • Febre
  • Debilitat
  • Letargia
  • Gomes i llengua pàl·lides
  • Orina vermella o taronja
  • Icterícia (tint groc a la pell, genives i blancs dels ulls)
  • Ganglis limfàtics ampliats
  • Melsa augmentada

En casos greus, diversos sistemes d’òrgans també es poden veure afectats, inclosos els pulmons, el tracte gastrointestinal, els ronyons i el sistema nerviós. De vegades, els gossos pateixen una forma molt aguda de Babesiosi i de sobte entren en xoc i col·lapse.

Causes de Babesia

La majoria de les infeccions per Babesia s’adquireixen a través de les paparres. Com que està estès per les paparres, Babesia és més freqüent en temps càlids quan les paparres són més nombroses. Les infeccions també són possibles mitjançant transfusions de sang i en el cas d'una soca Babesia (Babesia gibsoni), es creu que la transmissió gos-a-gos a través de ferides picades és un mode de transmissió. Les mares també poden passar Babesia als cadells abans de néixer. Si bé qualsevol gos pot estar infectat, els gossos joves solen patir malalties més greus. Els llebrers, els pit bull terriers i els americans de Staffordshire semblen ser més susceptibles a la infecció.

Diagnòstic de Babesia

Pot ser difícil confirmar un diagnòstic de Babesiosi. Les proves de sang poden mostrar una disminució del nombre de glòbuls vermells i plaquetes (trombocitopènia), però això no és específic per a Babèsia. Els frotis de sang es poden examinar per a la presència d’organismes de Babesia. Si hi són presents, es pot confirmar el diagnòstic, però és possible que no sempre apareguin en un frotis. Prendre sang per un tall a la punta de l'orella o per una ungla de les mans pot millorar les probabilitats de trobar els paràsits.



També es pot provar sang per detectar anticossos de Babesia, encara que de vegades pot produir resultats enganyosos. Les proves especialitzades poden comprovar si hi ha material genètic de Babesia i, encara que aquest és el test més sensible, no està àmpliament disponible i també té algunes limitacions. Generalment, s’utilitza una combinació de proves de laboratori juntament amb signes clínics i antecedents per fer un diagnòstic. El diagnòstic es complica encara més pel fet que els gossos infectats amb Babèsia també poden estar infectats amb altres malalties portades per les paparres, com Ehrlichia, la malaltia de Lyme o la febre tacada de Rocky Mountain.

Tractament

S'han utilitzat diverses drogues per tractar Babesia, amb èxit variat. El dipropionat d'imidocarb s'utilitza amb més freqüència als EUA; L'aceturat de dimazè no està disponible als EUA, però s'utilitza com a opció de tractament en altres llocs. Ambdós tenen diversos efectes secundaris que poden ser molt greus. Una nova combinació de fàrmacs que inclouen azitromicina i atovaquona és prometedora, tot i que cara. En casos greus, pot ser necessària la transfusió de sang.

El tractament alleuja els símptomes de la babesiosi, però sembla que, en molts casos, no aclareix totalment el paràsit del cos. Els gossos poden romandre infectats a un nivell baix i Babesia es pot tornar a aparèixer en moments d’estrès o de funció immune reduïda. Els gossos que han estat diagnosticats amb Babèsia no han de ser criats ni utilitzar-los com a donants de sang (per evitar la propagació de la malaltia).

Com prevenir Babesia

Prevenir l'exposició a les paparres que porten Babesia és el millor mitjà per prevenir la babiosi. Reviseu diàriament si hi ha pessigolles al vostre gos i traieu-los tan aviat com sigui possible (les paparres han d’alimentar-se almenys entre 24 i 48 hores per repartir Babesia). Això és especialment important a la temporada de pessigolles o si el vostre gos passa temps al bosc o a l’herba alta (penseu en evitar aquestes zones en època de paparres).

Es poden utilitzar productes que eviten les pessigolles, com els preventius mensuals dels paràsits (per exemple, Frontline, Revolution) o els colls de pessigolles (per exemple, Preventic); assegureu-vos de seguir els consells del vostre veterinari quan utilitzeu aquests productes. Mantingueu l’herba i el raspall retallats al vostre pati. A les zones en què les paparres són un problema greu, també podeu considerar el tractament de les zones de jardí i canya per a les paparres. Una vacuna està disponible a Europa, però només és eficaç contra ceps particulars de Babesia i, fins i tot, no és efectiva al 100%.

How to Identify, Treat, and Prevent Leptospirosis in Dogs If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.