Anatomia aviària 101

Part de ser propietari responsable d'ocells està fent tot el que estigui al vostre abast per garantir la bona salut de la vostra mascota. El primer pas per fer la vostra part per mantenir l’ocell en condicions òptimes és aprendre sobre el funcionament del cos de la vostra mascota.

Els ocells són fisiològicament diferents de qualsevol altra criatura de la cara de la terra. Si bé necessiten menjar, beure i respirar igual que nosaltres, les parts del seu cos que desenvolupen aquestes funcions difereixen dràsticament de les nostres.

A partir d’una anatomia externa d’aus, explorarem les parts úniques que formen el seu amic amb plomes.

Anatomia d'aus externes

  • Bec: El bec d'un ocell serveix per a molts propòsits, com menjar, preparar i, per descomptat, cantar! El bec és una extensió de l’os de la mandíbula de l’au i està recobert de queratina, la mateixa substància que compon les nostres ungles. La part superior del bec s’anomena cere i és on es troben les fosses nasals o les nares.
  • Ull: Qui va arribar a la broma amb la frase 'ull d'àguila', els ocells tenen una visió extraordinàriament precisa. L’ull conté desenes de cèl·lules receptores, anomenades canyes i cons, que tradueixen qualsevol cosa que l’ocell mira a la imatge que veu. Per donar una idea de la nitidesa que tenen, els humans normalment tenen al voltant de 200.000 d’aquestes cèl·lules per mil·límetre dins dels seus ulls. Algunes aus, sobretot aus rapinyaires, tenen cinc vegades més que moltes.
  • Ales: Les ales d’un ocell estan construïdes amb una sèrie d’ossos prims petits similars a versions en miniatura dels ossos en braços humans. A l'exterior, les ales acullen diverses plomes: les plomes de vol primàries, les secundàries, les cobertes principals i menors, els terciaris i els alula.
  • Peu: Els peus i les potes dels ocells varien molt segons l’espècie. Generalment, les cames, els peus i les urpes estan estructurades per permetre que un ocell es desenganxi, aterri, pugi i agafi amb elles. Atès que els ocells passen la major part de la vida a la posada, els peus i les cames estan coberts de pell més dura que la de la resta del cos.
  • Cua: Durant el vol, la cua d'un ocell actua molt com la cua d'un avió: s'utilitza com a timó per ajudar a dirigir l'ocell. Els músculs de la cua també ajuden a ajudar l’ocell a ampliar els seus pulmons per agafar aire extra quan calgui.
  • Anus: L’anus és l’obertura externa per la qual l’ocell passa els seus residus.

Anatomia interna

Els ocells són tan diferents com nosaltres per dins com per fora. Segueix llegint per conèixer les diferents parts que mantenen la teva mascota.

  • Cervell: Ser anomenat cervell d’aus no és necessàriament una cosa dolenta, de fet, alguns poden prendre com a compliment! Les aus són criatures extremadament intel·ligents i, com qualsevol propietari d’aus sap, mai no ens sorprenen amb la seva capacitat d’aprenentatge.
  • Columna espinal: Com tots els vertebrats, les aus tenen una columna vertebral que recorre la longitud del cos, i encassa la delicada medul·la espinal. La medul·la espinal forma part del sistema nerviós central i, en essència, actua com a 'missatger' del cervell. Quan l’ocell decideix que es vol moure, la medul·la espinal retransmet el missatge del cervell als músculs que corresponen a la part del cos desitjada, provocant moviment.
  • Tràquea: La tràquea és un tub llarg que va des de la gola de l’ocell fins als seus pulmons i transporta aire fresc perquè l’ocell respiri.
  • Esòfag: L’esòfag de l’ocell és un tub estret que transporta els aliments des de la boca fins al cultiu, on es guardarà fins que es digereix.
  • Pulmó: Igual que els pulmons humans, els pulmons aviars serveixen per difondre l’aire a través del torrent sanguini de l’ocell. Són únics, però, pel fet de tenir sacs d’aire petits que permeten que l’aire circuli pel pulmó en una sola direcció, assegurant un subministrament constant d’oxigen fresc.
  • Retall: De la mateixa manera que un xip emmagatzema aliments a les galtes, les aus emmagatzemen aliments en els seus cultius. El cultiu es composa de capes de teixit muscular i reté i suavitza els aliments fins que estigui llest per passar al rebost.
  • Rebuig: Una xicoteta és una estructura composta de teixit muscular dur que conté roghage que s’utilitza per moldre el menjar de l’ocell en una polpa. Quan l’aliment és prou mòlt, es passa a l’intestí de l’ocell.
  • Ronyó: Els líquids que l'au ingereix passen als ronyons, que filtren els residus que seran expulsats de l'ocell després.
  • Cor: Igual que els nostres cors humans, el cor d'un ocell es divideix en quatre cambres i serveix per bombar la sang rica en oxigen a tot el cos. Com que els ocells són animals d’alta energia, el seu cor batega molt més ràpidament que el dels mamífers. Algunes espècies d'aus tenen un ritme cardíac en repòs de més de 500 batecs per minut.
  • Fetge: El fetge d'un ocell actua molt com un filtre gran i elimina les aus de toxines del seu cos.
  • Ureter: L’urèter és un tub que s’estén des del ronyó fins a la cloaca, i permet que els residus líquids siguin expulsats del cos de l’ocell.
  • Intestins: Els intestins d’un ocell treballen per digerir els aliments que s’hi aboquen a partir del rebombori, absorbint els nutrients que l’ocell necessita per funcionar. Després que el menjar sigui digerit, els residus són introduïts al recte.
  • Rectum: El recte permet expulsar els residus del cos de l’ocell.

El coneixement pot estalviar el dia

Si bé els ocells tenen moltes parts del cos similars a les nostres, també tenen parts extraordinàriament diferents. Si aprenem la funció d’aquestes parts, podem convertir-nos en propietaris informats d’ocells preparats i informats, cosa molt bona d’estar en cas d’emergència.

Felicitats per haver fet el primer pas cap a una vida llarga i feliç amb la vostra mascota. Mai se sap quan una mica de coneixement pot salvar el dia.