Artritis en cavalls

Igual que els humans, els cavalls més grans poden mostrar signes de lleugera rigidesa en els seus moviments; molt sovint això és causat per l'artritis. L’artritis és gairebé inevitable quan un cavall envelleix, però el diagnòstic precoç i la cura de consciència poden retardar el seu avanç i minimitzar el dolor.

Què és l’artritis?

L’artritis és una malaltia articular degenerativa que comporta la ruptura del cartílag tou entre els ossos; el trastorn pot causar dolor i provocar coixesa en els cavalls. L’artritis dels cavalls també passa amb els noms de DJD, artritis equina, malaltia articular, artrosi, OA, timbre i espina òssia.

Símptomes d’Artritis en Cavalls

En les seves primeres etapes, l’artritis pot aparèixer com a lleugera rigidesa que el cavall funciona a partir d’un cop escalfat. A l’articulació, el material del cartílag es descompon, però no es repara de manera eficient. Finalment, a mesura que el cartílag es deteriora, l'os situat sota el coixinet del cartílag es deteriora també. Aleshores, el cavall experimentarà més molèsties i hi pot haver calor a l’articulació a mesura que es produeixi inflamació. En casos més avançats, es poden observar petits creixents ossis anomenats osteòfits sota la radiografia i es poden sentir al voltant de l'articulació afectada. A mesura que la malaltia avança, el cavall pot experimentar més molèsties i coixeria.

Causes de l’artritis

L’artritis és causada pel lent desgast del cartílag, el teixit dur i flexible que és l’absorció de xocs i la superfície lliscant entre els ossos que es troben en una articulació. Amb el pas del temps, la compressió i l'estrès desgasten el cartílag de protecció. L’artritis es presenta més freqüentment a les articulacions que pesen les cames i a les peülles. L’estrès addicional o lesions a qualsevol articulació poden causar artritis. El dolor es produeix a mesura que el cartílag s’engreixa, resultant en dolor, inflamació, rigidesa i, eventualment, coixesa.

Els cavalls que s’utilitzen per a saltar, domar, fer curses, encaixar-se i altres esports d’alt impacte són més susceptibles a l’artritis en totes les articulacions que pesen, especialment els fetlocks, els genolls i les esqueixos.

L’artritis equina pot afectar qualsevol articulació del cos, inclosos els genolls, les articulacions a les espatlles, el coll, els fetlocks, les esqueixades, l’esquena i els ofegats. Els fetges, els genolls, el taüt (dins de la peülla) i les cosses són els més afectats. Es tracta de totes les articulacions que pesen.



Tractament

L’objectiu de qualsevol tractament és reduir la inflamació a les articulacions, alleujar el dolor i retardar la ruptura del cartílag. En aquest moment no hi ha cura per l’artritis.

Si observeu que el vostre cavall té alguna molèstia (fins i tot molèstia que es desgasta ràpidament), és una bona idea consultar el vostre veterinari. És possible que puguis identificar l’artritis precoç i retardar el seu progrés amb fàrmacs que redueixin la inflamació.

Un cop desaparegut el cartílag d'una articulació, és difícil reparar-lo. Es poden solucionar danys i molèsties addicionals per injeccions de líquids curatius o lubricants com ara hialuronà, glucosamina i corticoides, per citar les teràpies més utilitzades. Per a un alleujament del dolor a curt termini, es pot utilitzar quipalazona (buta o butazona), però l’ús a llarg termini pot provocar danys renals i no es pot utilitzar quan competeix. Per al tractament a llarg termini, les noves opcions inclouen el firocoxib (un AINE) i el diclofenac sodi, disponibles en una crema tòpica. A més:

  • La teràpia amb cèl·lules mare també és possible, tot i que una alternativa més costosa.
  • Si bé el trasplantament de cartílags i altres teràpies ara són possibles, són costosos i el resultat no està garantit. Com que l’artritis és un problema freqüent, hi ha investigacions sobre les seves causes exactes i tractaments més efectius.
  • Algunes persones han trobat que els preparats a base d’herbes són eficaços per alleujar el malestar, però pot ser que no sigui convenient utilitzar-los sense consultar amb un veterinari.

A més del tractament veterinari, pot ser necessària una reducció de la càrrega de treball, especialment si el treball inclou salts, viatges per terreny dur o una altra activitat que sobreesforci les articulacions. Això pot significar la fi de la carrera competitiva d’un cavall, tot i que l’exercici lleuger és important per mantenir la flexibilitat conjunta. En moments en què el cavall pot ser coix, no s’ha de muntar. Mantingueu el cavall suau, amb una roba de llit extra, però no excessiva, que pot ser difícil caminar. També poden ser d'ajuda els ajustaments adequats i les sabates per part d'un fabricant experimentat.

Els cavalls més joves poden arribar a ser artrítics amb una cosa anomenada artritis sèptica, difícil de tractar. Els antibiòtics s’han d’injectar a la càpsula articular per combatre la infecció bacteriana. Es pot fer un dany irreversible a les articulacions d’un poltre un cop s’ha produït l’artritis sèptica.

Com prevenir l'artritis

L’artritis, fins a cert punt, és gairebé inevitable en cavalls grans. Els cavalls amb falles de conformació poden suposar una major tensió a les articulacions, però un altre motiu pel qual els criadors s’esforcen per als poltres amb bona conformació. Les adorns i les sabates adequades de la peça, bona conformació, proporcionant un bon peu, alhora que proporcionen un bon manteniment bàsic, també poden ajudar a retardar l’aparició de l’artritis.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.