Els gats de Calico són sempre femenins?

Molta gent sorprèn al sentir que la gran majoria dels gats calico són femelles. Per què és això? Un gat calico pot ser mai mascle? Obteniu més informació sobre la genètica del color de la capa en felins.

Què és un gat Calico?

Un gat calico no és una raça de gat, sinó que és un patró de color. Per anomenar-se 'calico', s'han de presentar tres colors: negre, blanc i taronja. Entre les variacions d’aquests colors hi ha el gris, la crema i el gingebre. Un veritable gat calico té grans blocs d’aquests tres colors. Altres noms per a gats calico inclouen gats de tortuga o 'torties', 'pata' o gats tricolors.

Gènere i genètica

Els gats calico solen ser femenins, això es deu principalment a la genètica. El color de bata és un procés complex que és el resultat de gens dominants i no dominants que interactuen dins dels cromosomes X. Com que el color de l’abric és un tret relacionat amb el sexe, és un dels trets físics del gat que varien en funció del gènere.

Els animals femenins tenen dos cromosomes X (XX), mentre que els mascles tenen un cromosoma X i un cromosoma Y (XY). La crisi genètica per tenir color negre o taronja a la capa es troba al cromosoma X. La pantalla en color és de color taronja o negre. La codificació del blanc és un gen completament separat.

En mamífers femenins, un dels cromosomes X es desactiva aleatòriament, anomenat inactivació X, a cada cèl·lula. Per als gats calico, la barreja aleatòria de gens de colors que s’activen o desactiven proporciona una mostra de color ataronjat i negre.

Com que les dones tenen dos cromosomes X, poden tenir dos colors diferents (taronja o negre, en funció de quina X es va desactivar) i blanc; creant la barreja de calici de tres colors.



Com que els mascles només tenen un cromosoma X, només tenen un gen negre o taronja i només poden mostrar taronja o negre (més o menys blanc, controlat per un altre gen).

Gats Calico Masculins

Els gats calico no sempre són femelles. Els gats calico masculins existeixen i solen tenir una aberració cromosòmica de dos cromosomes X i un cromosoma Y (XXY). Els gats amb aquesta configuració cromosòmica solen ser estèrils, cosa que significa que no poden reproduir-se. Aquesta síndrome és similar a una condició en humans anomenada síndrome de Klinefelter o síndrome de XXY.

Fets del gat de Calico

L’1 d’octubre de 2001, el gat calico es va convertir en el gat oficial de l’estat de Maryland als Estats Units. Segons el folklore de moltes cultures, es creu que els gats de Calico aporten bona sort. Els mariners japonesos sovint tenien un gat d'un vaixell calico per protegir-se de la desgràcia al mar.

Altres tipus de capa

La genètica de gats és l’encarregada de produir moltes varietats diferents de gats i tipus d’abric. Els tipus comuns inclouen el gat bicolor o esmòquing (majoritàriament negre amb pit blanc), gats de tabby ratllats o marbres i gats de color sòlid.

Els gats blancs -els veritables gats albins- són força rars. Molt més freqüent és l’aparició de color blanc de l’abric causat per la manca de melanòcits o cèl·lules de pigmentació a la pell. Els gats blancs amb un o dos ulls blaus tenen una probabilitat especialment elevada de ser sords.