Respostes a 20 preguntes comunes sobre cavalls

A continuació, es mostren les respostes a vint preguntes habituals que les persones que no fan cavalls fan sobre els cavalls.

  • Els colors dels cavalls són cecs?

    És una percepció errònia comuna que els cavalls són totalment daltònics, veient el món només en tons grisos. Això no és cert, tot i que els cavalls perceben el color d’una manera diferent del que fa un humà amb visió de color normal. La percepció del color del cavall és una mica semblant a la d'un home daltònic, que no és realment cec al color, sinó que el percep de manera diferent. Un cavall només veu dues o tres longituds d’ona visibles en l’espectre de colors. Veu blaus i verds, però no vermells, de manera que una poma vermella o pastanaga taronja apareix com a tons verds o marrons per al vostre cavall.

  • Els cavalls són mamífers?

    Els cavalls s’adapten a la definició científica oficial d’un mamífer: donen a llum joves vius que nodreixen llet de les seves mares. Els cavalls tenen el cabell, com tots els altres mamífers, i són de sang càlida amb un cor de quatre cambres. Els humans, els simis, els gossos i els gats també són mamífers.

  • Els cavalls són perillosos?

    Els cavalls són generalment animals dòcils i és poc probable que danyin intencionadament una persona. Tanmateix, per la seva mida i tendència a reaccionar ràpidament, un cavall et pot ferir fàcilment per accident. Algunes de les maneres més habituals de ferir-se per un cavall són disminuir els dits dels peus, ser mossegats o caure durant la conducció.

    Si passeu, heu de ser conscients que l’esport a cavall pot ser perillós. És important aprendre a muntar bé i a utilitzar sempre equips de seguretat com cascs i botes de muntar.

  • Es fan cavalls en cola?

    Tradicionalment, s’utilitzaven pells i peülles d’animals per a fabricar cola, ja que el col·lagen obtingut de la pell i les peülles feien un adhesiu robust. Aquesta cola es va utilitzar en la fabricació de fustes, enquadernació i confecció d’instruments musicals entre altres coses. Amb les coles sintètiques més barates actualment disponibles, la cola animal ja no s'utilitza més. Tot i això, alguns artesans prefereixen la cola tradicional, que encara està disponible però ja no es fabrica en grans quantitats. Aquests productes es venen normalment com amagar cola.



    Actualment, molts tipus d’estoc d’animals morts, inclosos bestiar boví, cabrós, porcí i cavall, s’elaboren per a aliments per a mascotes i bestiar, fertilitzants, i alguns d’aquests materials rendits s’utilitzen en materials com cosmètics, sabons i en fluids industrials, inclosos coles. Quan un cavall mor o es eutanasia i és recollit per un venedor comercial de material mort, alguns dels materials prestats poden ser utilitzats en cola oculta, però els cavalls no són sacrificats expressament amb aquest propòsit. Si no es presta, es pot enterrar o cremar un cavall mort, segons la normativa local.

    Continua al 5 de 20 a continuació.
  • Els cavalls són més intel·ligents que els gossos?

    Els cavalls i els gossos són animals molt diferents; tots dos són molt bons per ser el tipus d’animal que són. I sovint la gent jutja la intel·ligència d’un animal comparant el que vol amb el que volen els humans. Com que els cavalls normalment no tenen les mateixes motivacions i volen que ho facin els humans, algunes persones consideren que els cavalls són estúpids. Els gossos, d’altra banda, tenen necessitats socials similars i responen a un reforç negatiu i positiu de la mateixa manera que ho fan els humans, cosa que es tradueix en una reputació de ser intel·ligent.

    Una altra concepció errònia és que el cervell d’un cavall és de la mida d’una noguera. En realitat, el cervell d'un cavall és aproximadament 25 vegades la mida i el pes d'una noguera i té un nombre considerable de convolucions (plecs i solcs) que se sumen a la superfície. Amb la superfície que s’utilitza sovint per definir la capacitat d’intel·ligència, això significa que els cavalls tenen considerablement més àrea cerebral del que la majoria de la gent s’adona.

    Com qualsevol entusiasta del cavall, els cavalls són molt bons per agafar el llenguatge corporal humà. No obstant això, potser no derroten els gossos al respecte. Els gossos poden llegir molt millor les nostres indicacions. La investigació ha demostrat que podem entrenar els cavalls per fer moltes de les coses que fan els gossos, però que requereix molt més esforç. Això pot tenir a veure amb com hem criat cavalls, criant selectivament en qualitats com la mida, la velocitat, la força i la bellesa, però no necessàriament seleccionant qualitats d’intel·ligència o de companyonia.

    No hi ha una manera definitiva de classificar la intel·ligència animal, però si es veuen alguns dels criteris habituals per establir la intel·ligència humana, com la memòria i la resolució de problemes, els cavalls solen situar-se per sota d’altres mamífers comuns com els simis i els micos, els dofins i les balenes, gossos i elefants. D'altra banda, segons la majoria dels estàndards d'intel·ligència humana, els cavalls són decididament més intel·ligents que les vaques i els gats.

  • Un cavall és un carnívor, un herbívor o un omnívor?

    El terme carnívor significa menjador de carn, una categoria que inclou membres de la família de gats i animals com els cocodrils i els teixons. En les espècies depredadores, les dents es desenvolupen per esquinçar la carn i els animals tenen un sistema digestiu curt, ja que no han de digerir fibres vegetals dures.

    Omnívors són aquells animals que mengen varietats de carns i plantes. Els humans, els cabells, els porcs, els óssos i els ratolins són exemples d’omnívors. Aquestes espècies tenen les dents planes per triturar els aliments i les dents afilades per esquinçar la carn. Els seus sistemes digestius estan evolucionats per permetre’ls digerir tant les fibres vegetals com la carn.

    Els cavalls es troben entre aquells animals que són purs herbívors-animals que mengen només material vegetal. Aquestes espècies estan equipades amb dents de mòlta plana i tenen sistemes digestius molt llargs dissenyats per descompondre la resistent fibra de cel·lulosa de les plantes. A més dels cavalls, aquesta categoria inclou la majoria dels animals que pasturen, com ara vaques, bisons, zebres, elefants i antílope.

  • Es considera un bestiar de cavalls?

    Els cavalls es classifiquen en bestiar junt amb animals com ovelles, cabres, bestiar i porcí, tot i que moltes persones consideren que són mascotes o animals de companyia. Es tracta d’una distinció més complicada del que podríeu pensar, ja que la designació legal com a animal d’acompanyament pot canviar moltes de les regulacions sobre qüestions com la cria i el manteniment de cavalls, el tractament mèdic i alguns beneficis d’impostos agrícoles de què gaudeixen els propietaris de bestiar.

    S’ha convertit en un tema sorprenentment controvertit. Els cavalls en miniatura han rebut la classificació federal com a espècie de suport emocional, fet que va portar a viatgers a portar els seus cavalls en vols aèries comercials. Si bé diverses companyies aèries permeten que els cavalls en miniatura viatgin com a animals de suport emocional (ES), això no és popular entre altres viatgers.

  • El cavall és un animal domèstic?

    El cavall modern és un animal domèstic, definit com una espècie criada, nascuda, criada i utilitzada pels humans. Els cavalls van ser domesticats fa uns 5.600 anys. També hi ha alguns ramats de races originals de cavalls autòctons encara existents en estat salvatge, però la majoria dels anomenats cavalls salvatges són races domèstiques que han escapat de la domesticació i es naturalitzen.

    Continueu al 9 de 20 a continuació.
  • És un cavall un animal de companyia?

    Moltes persones consideren que els seus cavalls són mascotes i els guarden només per a companyonia i diversió. Tot i això, alguns aficionats al cavall creuen que no és una gran idea tractar un cavall massa com una mascota, ja que els cavalls tractats d'aquesta manera poden convertir-se en un problema de comportament i perill.

    El cavall modern ha estat criat com a espècie ramadera. En altres parts del món, els cavalls encara són criats com a animals de carn per al consum. Molts cavalls encara s’utilitzen com a paquets i dibuixos d’animals i encara s’utilitzen per tirar vehicles dibuixats per cavalls per al transport i el cultiu agrícola. Els cavalls també s’utilitzen en les operacions de tala.

    A excepció de rares excepcions, com ara algunes races de cavalls en miniatura, els cavalls han estat criats com a espècie ramadera que treballa i s'utilitzen millor d'aquesta manera.

  • Morirà un cavall si es queda endarrerit?

    Els cavalls poden i s’asseuen si se senten còmodes a les seves parades o pastures. Sovint, els grups es trobaran al sol, mentre que un o dos més es veuen per mirar. Els cavalls s’asseuran per pocs moments quan s’acostin, però si un cavall és propens a estar massa temps, es pot restringir el flux sanguini provocant una lesió de reperfusió que es produeix quan els músculs i els òrgans es fan malbé per falta de sang. La sang també pot acumular-se als pulmons si un cavall s'estableix massa temps.

  • Els cavalls es poden veure a les fosques?

    Els cavalls es veuen millor en poca llum que els humans, però no es veuen en la foscor del terreny. Els cavalls tenen una membrana a la part posterior de l’ull anomenada tapetum lucidum, que reflecteix la llum d’una manera més eficient que un ull humà. Això permet al cavall veure millor condicions en poca llum que moltes altres espècies.

  • Es poden asseure cavalls?

    Els cavalls no solen comportar-se com a comportaments naturals, però poden ser entrenats per seure. Com que és una posició poc natural, és incòmode que el cavall s’assegui una bona estona.

    Continua al 13 de 20 a continuació.
  • Pot un cavall mossegar el dit?

    Els cavalls poden mossegar fort. En lloc dels dents que pateixen i esquincen un carnívor, els cavalls tenen les dents planes de mòlta d'un omnívor. Això vol dir que és poc probable que mosseguessin un dit, però que ho poden aixafar malament.

    Els cavalls poden deixar rastres molestes a les cares i altres parts del cos i se’ls ha sabut arrabassar els nassos i les orelles. Aquest és un altre motiu pel qual sempre heu de consultar amb el manipulador abans d’acostar-vos a un cavall que no coneixeu.

  • Un cavall pot donar a llum als bessons?

    Els cavalls poden donar a llum bessons bessons. Malauradament, és freqüent que un o els dos bessons morin poc després del part. Els criadors responsables hauran de comprovar les eugues dels embarassos bessons més aviat, i si es troba que l’euga porta embrions bessons, es pot “pinçar”, permetent a l’altra prosperar i néixer amb èxit. És molt inusual que sobrevivissin els poltres bessons.

  • Pot un cavall dormir dempeus?

    Sí, els cavalls poden dormir mentre es troben dempeus. Un mecanisme a les articulacions de la cama del davant i la de la part posterior es bloqueja quan el cavall cau un maluc en deixar-se caure en el son REM. D’aquesta manera, el cavall no cau mentre dorm. Com a adaptació genètica, els cavalls dormen dempeus per permetre’ls una fugida ràpida en cas que s’acostés un depredador.

  • Els cavalls els agrada fer-ho?

    Molta gent pensa que els cavalca els agrada. Però quan un estudi del 2012 va intentar avaluar el desig de treballar d'un cavall, els investigadors van arribar a la conclusió que els cavalls no es preocupen per res de treballar i preferirien menjar o picar amb els seus companys de pastura.

    Però, com qualsevol animal, un cavall necessita exercici per mantenir la salut i gaudeix d’alguna mesura d’interacció i companyonia. El ritual de muntar i treure un cavall proporciona a l’animal i al propietari un temps important de socialització, així com exercici físic per al cavall. Tanmateix, al vostre cavall no li importarà ni es farà mal, si us perdeu una sessió d'equitació setmanal.

    Continua al 17 de 20 a continuació.
  • Els cavalls aconsegueixen puces?

    Els cavalls no són susceptibles de puces, ja que aquests insectes no poden fer un menjar amb sang de cavall. No obstant això, els cavalls aconsegueixen polls i altres paràsits de la pell.

  • Els cavalls mengen carn?

    Tot i que biològicament, els cavalls són herbívors, poden menjar carn. Hi ha casos en què els cavalls eren alimentats amb dietes de carn, com per exemple durant les primeres expedicions a l'Antàrtida, quan els cavalls envasats eren alimentats amb menjars de peix rics en calories com a part de la dieta. Tanmateix, donat una opció, els cavalls no solen triar menjar carn. Com que els seus sistemes digestius no estan dissenyats per digerir carn, no és bo per a cavalls a llarg termini.

    Els cavalls tenen el sistema digestiu d’un herbívor i són més sans menjar bona herba o fenc.

  • Els cavalls tenen emocions i sentiments?

    Els cavalls tenen sentiments emocionals i els expressen mitjançant expressions facials i llenguatge corporal. Alguns cavalls són molt emotius, mentre que d’altres estan més reservats. Les expressions facials poden ser difícils de reconèixer per a una persona que no sigui de cavall, però molts cavalls tenen ulls i mosses expressius que mostren el que senten. Les posicions de les orelles i de la cua són altres indicadors evidents del que pot pensar i sentir un cavall.

    Els cavalls també tenen la pell molt sensible. Poden sentir la sensació tàctil de petites mosques aterrant als seus abrics i poden calar les plagues amb moviments molt precisos dels músculs i de la pell.

  • Els cavalls i ases són les mateixes espècies?

    Els cavalls i els rucs són de la mateixa família d'animals, Els èquids, que inclou cavalls, ases i zebres. I pertanyen al mateix gènere, Equus. Tot i això, els ases pertanyen a l’espècie Burro, mentre són els cavalls moderns Equus caballus. El cavall de Przewalski (Equus ferus przewalskii) és l'últim cavall salvatge. De vegades es coneix com el cavall salvatge mongol.

    La descendència d’un ruc i d’un cavall s’anomena mula. Com a híbrid, les mules no es poden reproduir (amb excepcions extremadament rares).