8 tipus de gossos de servei i què fan

Els gossos han estat treballant al servei dels humans durant tants anys, encara que no més de molts anys que han servit com a nostres mascotes dolces i lleials. I per a les persones amb discapacitat, els serveis que els gossos poden proporcionar no només són útils, sinó que poden ser de veritat.

Service Dog Central calcula que hi ha entre 100.000 i 200.000 gossos de servei registrats. En virtut de la Llei americana amb discapacitat, un gos de servei es defineix com un gos que proporciona assistència a un individu amb discapacitat. Però les tasques que exerceixen són tan variades com les persones que ajuden, amb gossos de servei passant per diferents tipus d’entrenament i proporcionant tasques diferents segons quines siguin les necessitats del seu responsable.

Si bé es diferencien dels gossos de treball, el que tenen en comú tots els gossos de servei és el seu dret legal a entrar a tots els espais públics (que s’estenen més enllà dels drets dels animals de suport emocional), així com el fet que no són “mascotes”, sinó gossos amb feines molt importants a fer. Quines són aquestes feines? A continuació, es mostren vuit tipus de gossos de servei i els valuosos papers que tenen.

  • Guia Gossos

    Potser els gossos guia van ser la primera iteració de gossos de servei tal com els coneixem avui en dia. De fet, el primer exemple registrat de gos guia es remunta al segle I a. C. i es pot remuntar a l’entrenament actiu i normalitzat dels gossos guia fins als anys 1700.

    El paper d’un gos guia és ajudar els humans cecs o amb deficiències visuals. Això inclou portar als seus manipuladors al voltant d'obstacles, ajudar els manejadors a navegar en públic i ajudar els manejadors a pujar i baixar escales. Un dels trets més singulars dels gossos guia és la “desobediència selectiva”: la capacitat d’obeir els comandaments, però també de fer decisions basant-se en la seva pròpia valoració d’una situació.

    Normalment veuràs gossos guia en un arnès especial que té una barra perquè els seus humans necessiten aguantar-los. Sovint també porten armilles que diuen 'No em petis', una norma important a seguir, ja que els gossos guia no han de distreure's quan treballen.



  • Gossos Auditius

    Igual que els gossos guia actuen com a ulls per a persones que no veuen, els gossos auditius actuen com a orelles per als sords o amb deficiències auditives. Els gossos auditius estan entrenats per alertar els seus humans de sons importants, inclosos les campanes i els cops a la porta, així com alarmes de foc, crits del nadó i despertadors.

    Ser sord pot ser una experiència increïblement aïllant. Al cuidar els sords al món auditiu, els gossos auditius ajuden els seus humans a estar connectats als seus entorns i funcionar amb més independència. Segons els sorolls, els gossos auditius entraran en contacte físic amb els seus manipuladors per després conduir-los a la font oa la distància.

  • Captació de gossos d’alerta

    Un dels trets més impressionants dels gossos és la seva capacitat per sintonitzar canvis subtils en el comportament humà, un tret que pot ser un salvador per a persones amb epilèpsia. Els gossos d’alerta convulsius s’entrenen per reconèixer els signes sovint evidents que els seus manipuladors estan a punt de tenir una crisi i, a partir d’aquí, tots dos alerten per ajudar-se i es posicionen de manera que es protegeixi l’individu durant la convulsió.

    Curiosament, encara no hi ha comprensió científica com Els gossos d’alerta contra la convulsió reconeixen que una incautació és imminent, o fins i tot la prova que els gossos poden ser específicament entrenats per fer-ho. En canvi, la investigació demostra que alguns gossos semblen tenir habilitats innates de detecció de convulsions i, anecdòticament, hi ha moltes proves que els gossos d'alerta convulsos fan la seva feina força bé.

  • Gossos d’alerta diabètica

    Els gossos tenen uns 300 milions de receptors olfactius en el nas, en comparació amb els molestos sis milions que tenim els humans, cosa que fa que la seva olor sigui des de 10.000 a 100.000 vegades més aguda que la nostra. I és que té una capacitat d’olor impressionant, la capacitat d’olorar coses que no podem incloure, inclosos canvis químics en el sucre en sang. Per a les persones amb diabetis, això vol dir que es pot alertar de les gotes de sucre en sang abans que arribin a nivells perillosos i que, si experimenten una caiguda crítica, se’n pot alertar d’altres. Això proporciona als diabètics una sensació de seguretat i independència que potser no havien experimentat abans.

    Continueu fins al 5 de 8 a continuació.
  • Gossos de detecció d’al·lèrgies

    Per a nens i adults amb al·lèrgia, evitar que determinats ingredients i substàncies puguin ser qüestió de vida o de mort. Afortunadament, hi ha gossos de detecció d’al·lèrgia, que utilitzen el seu olfacte inigualable per detectar rastres d’al·lèrgens a l’aire i aliments i per alertar els seus humans de la presència de l’al·lergen. Sovint, els gossos de detecció d’al·lèrgies treballen amb nens, acompanyant-los a l’escola i a les activitats perquè tinguin més independència i els pares tinguin més tranquil·litat.

  • Gossos d’assistència a la mobilitat

    Els gossos d’assistència a la mobilitat realitzen tasques inestimables per a persones amb funcions motrius deteriorades, en particular per a persones que es troben en cadira de rodes. Poden fer tot, des de pujar les cadires de rodes fins a les rampes fins prémer els botons de l’elevador, i sovint són els responsables d’ajudar els seus gestors amb moltes de les accions del dia a dia que molts de nosaltres realitzen.

    A més d’assistir els que estan en cadires de rodes, els gossos d’assistència a la mobilitat també treballen amb persones amb artritis, paràlisi cerebral, distròfia muscular i lesions medul·lars, entre d’altres.

  • Gossos de Suport a l'Autisme

    Si bé l’autisme no és una discapacitat física, els gossos de suport a l’autisme tenen un paper important en el manteniment del benestar dels seus manipuladors. Les tasques específiques inclouen ajudar els seus gestors a navegar per la configuració social i a crear confiança i també s’entrenen per fer un seguiment dels nens autistes que tenen tendència a vagar. Potser el més important, els gossos de suport a l’autisme proporcionen acompanyament i suport sense judici a persones autistes que poden tenir una dificultat en connectar-se amb altres humans. Per aquest motiu, els gossos de suport a l’autisme són útils per ajudar els que tenen autisme a millorar les seves habilitats de comunicació i a regular millor les seves emocions.

  • Gossos de servei psiquiàtric

    Els trastorns de salut mental com el trastorn d’estrès post traumàtic, la depressió i el trastorn bipolar poden ser immensament debilitants. Les persones amb aquests trastorns poden tenir dificultats per cuidar-se o sortir de casa i poden experimentar atacs de pànic regularment o intenses sensacions de malestar en els espais públics. Els gossos de servei psiquiàtric ajuden a proporcionar una barrera reconfortant en moments d’angoixa i poden realitzar diverses tasques que inclouen protegir l’espai personal del seu encarregat i encendre llums abans que el seu manipulador entri a una habitació perquè es sentin més segurs.

    És important tenir en compte que els gossos de servei psiquiàtric no són el mateix que els gossos de suport emocional o els de teràpia. Tot i que moltes de les seves tasques es basen emocionalment, els gossos de servei psiquiàtric passen per un entrenament extens i no són mascotes sota la definició legal.

Si veieu un gos de servei quan esteu fora de públic, és crucial que recordeu que té una tasca que fer i que mai no us haureu de distreure verbalment o físicament, fins i tot si només voleu fer-ho. Recordeu també que no totes les discapacitats són clares i òbvies. Algú amb un gos de servei pot semblar perfectament capaç, però els seus gossos són necessaris per ajudar-los a evitar certs al·lèrgens o per alertar-los de les pròximes convulsions.

A mesura que els humans aprenem a comprendre millor els gossos i les seves capacitats inspiradores, la llista de tipus de servei i de gossos treballadors va creixent. I si un gos és un animal de servei entrenat o simplement una mascota, tots podem estar d’acord: són força sorprenents.